Recensie: Ben Harper And Charlie Musselwhite – No Mercy In This Land

Ben Harper And Charlie Musselwhite – No Mercy In This Land
Format: CD – Vinyl – Digital / Label: Anti-
Releasedatum: 30 maart 2018

Tekst: Fons Delemarre

Na een zweverige begintoon van zo’n 10 seconden barsten oude rot Charlie Musselwhite (1944) en ‘jonkie’ Ben Harper (1969) los op hun nieuwe album. ‘No Mercy In This Land’  is het vervolg op hun verrassende samenwerking op ‘Get Up!’ uit 2013.
De toon is meteen gezet: dit wordt een stevig bluesalbum. De tweede track, het uptempo Bad Habit, is weliswaar wat minder dik aangezet, maar de impact is er niet minder om. Hier spelen twee mannen met een berg aan ervaring, vakmanschap, inlevingsvermogen en heel veel samenspeelplezier. Ze weten wat ze zelf kunnen, ze weten wat de ander kan en ze hebben groot respect voor elkaar. Het lijkt wel of ze voortdurend de deur voor elkaar open houden en beleefd zeggen: “Nu U, vriend”. Harper over Musselwhite: “Charlie Musselwhite is that very rare and hallowed place where blues past, present and future collide,” Harper said of the harmonica player. “He transforms notes into emotions that feel both hauntingly familiar and brand new, as if hearing them for the first time every time. He is a living legend whose harmonica playing should be beamed into outer space to search for other life forms.” Musselwhite over Harper: “Onstage or in the studio – working with Ben Harper holds the same excitement I experienced working with Chicago blues legends back in the day. I think it is safe to say that Ben has reinvented the blues in a great way: playing modern while preserving the feel.”
Maar het is niet allemaal stevige bluesrock dat de klok slaat. Naast een aantal stevig rockende bluesnummers staan er ook drie meer ingetogen, semi-akoestische nummers op dit album. Hoogtepunt in het onderdeel Ingetogen Nummers is het titelnummer Death Don’t Have No Mercy In This Land. De song roept meteen herinneringen op aan Death Don’t Have No Mercy van de Reverend Gary Davis (1886-1972), een prachtig nummer, door velen (o.a. Grateful Dead, Ramblin’ Jack Elliot) gespeeld nummer.
Opvallend zijn de gloedvolle soulnummers When Love Is Not Enough en Nothing At All, tracks in de beste Stax-traditie, met vocals die je terugvoeren naar de zang van The Late Great Otis Redding. Maar vergis je niet: dit zijn geen brandende soulnummers, maar pure, lijzig slijpende en slepende bluessongs.

Enige nadeel van het album is dat het maar kort duurt. Nog geen 40 minuten… Maar die minuten zijn gelukkig wel allemaal de moeite waard!


Tracks:
01. When I Go
02. Bad Habits
03. Love And Trust
04. The Bottle Wins Again
05. Found The One
06. When Love Is Not Enough
07. Trust You To Dig My Grave
08. No Mercy In This Land
09. Movin’ On
10. Nothing At All

Website: Ben Harper And Charlie Musselwhite

5 april 2018|Categories: Recensies|Tags: , |0 reacties

We horen graag je mening! Voeg reactie toe