Elvis Presley – American Sound 1969 (5-CD Box)
Format: 5CD box / Label: Follow That Dream – Sony Legacy Recordings
Release datum: 18 oktober 2019.

Tekst: Patrick Struijker Boudier (http://twitter.com/p_okee)

Met alle recente (terechte) hoepla rondom de jubileum-release van Abbey Road van The Beatles wordt bijna vergeten dat er vijftig jaar geleden ook een erg goed album werd uitgebracht: twee zelfs. ‘From Elvis in Memphis’ en ‘From Memphis to Vegas / From Vegas to Memphis’ van Elvis Presley. Twee studioplaten (en één live album) bomvol soul en blues die het resultaat waren van een aantal zeer productieve weken in de American Sound Studio in Memphis en die door de uitstekende supervisie van producer Chips Moman  kneiters van hits als In The Ghetto, Suspicious Minds en Kentucky Rain opleverden.

Follow That Dream Records, Sony Music’s Official Elvis Presley Collectors label, heeft nu alle beschikbare outtakes uitgebracht in één 5 cd-box, exclusief de masters. Negentig nummers lang een inkijkje in hoe Elvis zijn songs in de studio opnam en perfectioneerde met zijn muzikanten take na take. En oh boy, wat is het een genot om mee te mogen luisteren met dit proces. Alsof je er zelf bij bent in de studio 50 jaar geleden. De opnames waren al beschikbaar digitaal, maar FTD heeft  – ongetwijfeld onder druk van de grote vraag van Elvisfans als ik de fora zo lees – de opnames nu ook fysiek gereleaset.


De 5 cd-box is mooi vormgegeven met foto’s van de sessies, info over de wereldwijde releases van de opnames en singles en sessie-informatie. Ook de cd’s zijn een stuk makkelijker uit de hoes te krijgen dan bij de 11-cd-box ‘Elvis Live 1969’ van eerder dit jaar. Daar had ik toch de vrees dat ik de cd’s zou breken, zoveel moeite en kracht kostte het om ze eruit te krijgen. De box zou eind augustus al verschijnen, maar Sony had meer tijd nodig om een aantal wijzigingen door te voeren, waaronder de hoesfoto. Een goede keuze want dit ziet er veel beter uit dan de oorspronkelijke, oerlelijke en gefotoshopte Elvis die de voorkant eerst sierde op deze release.

Maar genoeg over de vormgeving: het gaat natuurlijk om de inhoud.  En die is dik, dik in orde. Hoewel niet alle nummers even sterk zijn – zoals het bijvoorbeeld het té voortkabbelende This Is The Story, My Little Friend, A Little Bit Of Green en de vreselijke muzak Hey Jude – vormt het leeuwendeel een boeiend inkijkje in het studioproces van Elvis. Het mooie is dat de opnames vrijwel allemaal undubbed masters zijn. Dat betekent dat we de songs rauw en zonder opsmuk horen: een heel verschil met de overdadige tierelantijntjes waar producer Felton Jarvis in de jaren zeventig Elvis’ albums mee dicht plamuurde. Luister bijvoorbeeld naar Long Black Limousine, een mooi ingetogen nummer dat zich in verschillende takes ontwikkelt tot een krachtige, soulvolle uitvoering. Of de talloze takes van In The Ghetto waarbij de vocale frasering van Elvis en de subtiele wijzigingen in muzikale ondersteuning fascinerend te volgen zijn.


Tegenover de tientallen takes van In The Ghetto klinkt Suspicious Minds in de acht takes die op deze release staan al vrijwel ‘af’ vanaf de eerste take. Heerlijk om het gelach en de ‘screw-ups’ te horen van Elvis en de mede-muzikanten tijdens deze takes, iets dat sowieso vaak terugkomt. Ook mooi: de krachtige en stampende soul en blues van Stranger In My Own Home Town. Ontstaan uit een jam en uiteindelijk in één take al tot master bestempeld. Nog een paar krachtige nummers: de sterke soul van Power Of My Love, de ingetogen zang op Without Love (There Is Nothing) en True Love Travels On A Gravel Road en het emotioneel geladen Kentucky Rain, Only The Strong Survive en Any Day Now. In al die talloze outtakes hoor je de grootsheid van Elvis in de studio als hij zijn tanden stuk kon zetten op uitdagend materiaal. Natuurlijk hielp het dat hij aangejaagd werd door uitstekende muzikanten en een topproducer die hem tot het uiterste dwongen. Negentig nummers lang met veel overlap tussen de nummers is misschien een lange zit, maar het is een pakkende ervaring om zo dicht op de huid van Elvis te kunnen zitten.

De hamvraag: is dit de definitieve release van ‘American Sound 1969’? Op het eerste gezicht zou je zeggen van wel met 5cd’s vol outtakes. Maar: de release bevat niet de masters en ergens zwerven nog opnames rond van Come Out, Come Out (Wherever You Are) en Memory Revival die op deze release niet te vinden zijn. Ongetwijfeld komt er op termijn een nou echt definitieve uitgave van Sony mét deze songs. Voor wie de masters én outtakes wil hebben, zijn de FTD uitgaven ‘From Elvis In Memphis’ (2cd) en ‘ Back In Memphis’ (2cd) wellicht een beter keuze. Van de andere kant: in één box vrijwel alle outtakes van die schitterende opnameweken in ‘American Sound 1969’ in excellente geluidskwaliteit en met bijna allemaal ijzersterke songs: daar kan bijna niets tegenop. Voor de Elvis collector die alles wil hebben én voor de casual fan die een fascinerend studioproces wil horen.


Disc 1
1) Long Black Limousine – takes 1,2,3 & 5 4:41 Previously unreleased
2) Long Black Limousine – take 6 4:30
3) Long Black Limousine – takes 7,8 & 9 5:02
4) Long Black Limousine – take 9 (undubbed master with vocal repairs) 4:22
5) This Is The Story – takes 1 & 2 (take 2 is master track & vocal overdub) 3:31
6) Wearin’ That Loved On Look – takes 1,2,3 & 5 2:19 Takes 1, 2 & 5. Previously unreleased
7) Wearin’ That Loved On Look – take 10 3:06
8) Wearin’ That Loved On Look – takes 12,13 & 14 4:53
9) Wearin’ That Loved On Look – take 15 (undubbed master) 3:07
10) You’ll Think Of Me – takes 1-6 6:39
11) You’ll Think Of Me – take 7 4:50
12) You’ll Think Of Me – take 8 4:25
13) You’ll Think Of Me – takes 11 & 14 6:01 Take 11. Previously unreleased
14) You’ll Think Of Me – take 16 4:32
15) You’ll Think Of Me – takes 19,20 & 22 4:04 Previously unreleased
16) You’ll Think Of Me – take 23 (undubbed master) 4:27

Disc 2
1) I’m Movin’ On – takes 1-2 3:52
2) I’m Movin’ On – take 2 (with vocal replacements and steel guitar overdub) 2:57
3) A Little Bit Of Green – rehearsal 4:28
4) A Little Bit Of Green – take 1 3:42
5) A Little Bit Of Green – takes 2-3 (track master with live vocal) 5:04
6) Gentle On My Mind (with track replacement overdubs and master vocal) 3:42
7) Don’t Cry Daddy – take 3 (master take with vocal overdub) 3:47
8) Poor Man’s Gold – take 12 (track master with incomplete vocal overdub) 1:06
9) Inherit The Wind – take 1, rehearsal, take 4 with vocal overdub #1 4:18
10) Mama Liked The Roses (master track with alternate vocal overdub) 2:30
11) Mama Liked The Roses (master track with master vocal overdub) 3:22
12) My Little Friend (master track with master vocal overdub) 3:14
13) In The Ghetto – take 1 2:56
14) In The Ghetto – takes 2-3 4:06
15) In The Ghetto – take 4 2:58
16) In The Ghetto – takes 5-10 6:52 Previously unreleased
17) In The Ghetto – take 11 3:19
18) In The Ghetto – take 13 2:53
19) In The Ghetto – take 19 3:09
20) In The Ghetto – take 20 3:05
21) In The Ghetto – take 22 (track master with vocal overdub) 3:07

Disc 3
1) Rubberneckin’ – takes 1-2 (take 2 is undubbed master) 2:51
2) Hey Jude – take 1 4:45
3) Hey Jude – takes 3,5,6 & 7 6:27
4) From A Jack To A King – takes 1-3 3:12
5) From A Jack To A King – takes 4-5 (take 5 is undubbed master) 3:02
6) Without Love (There Is Nothing) – take 1 3:16
7) Without Love (There Is Nothing) – takes 2-4 4:01
8) Without Love (There Is Nothing) – take 5 (undubbed master) 2:57
9) I’ll Hold You In My Heart (Till I Can You In My Arms) – take 1 4:38
10) I’ll Be There – takes 1-3 (take 3 is undubbed master) 4:35
11) I’ll Be There – takes 4-6 3:12
12) Suspicious Minds – takes 1-5 8:33
13) Suspicious Minds – take 6 3:43
14) Suspicious Minds – take 7 3:46
15) Suspicious Minds – take 8 (undubbed master) 4:06

Disc 4
1) Stranger In My Own Home Town – jam (undubbed) 4:55
2) It’s My Way/This Time/I Can’t Stop Loving You – jam 3:52
3) True Love Travels On A Gravel Road – take 2 2:37
4) True Love Travels On A Gravel Road – take 4 2:32
5) True Love Travels On A Gravel Road – take 5 3:00
6) True Love Travels On A Gravel Road – takes 6-7 4:36
7) True Love Travels On A Gravel Road – take 11 (undubbed master) 3:16
8) And The Grass Won’t Pay No Mind – takes 1,3 & 5 6:34
9) And The Grass Won’t Pay No Mind – take 6 (master track with live vocal) 3:33
10) And The Grass Won’t Pay No Mind – take 6 (master track with overdubbed vocal) 3:56
11) Power Of My Love – take 1 3:14
12) Power Of My Love – takes 2 & 3 3:17
13) Power Of My Love – take 6 3:56
14) Power Of My Love – take 7 (undubbed master) 3:06
15) After Loving You – take 2 3:43
16) After Loving You – take 3 3:42
17) After Loving You – take 4 (undubbed master) 3:14
18) Do You Know Who I Am? – takes 1 & 3 5:03
19) Do You Know Who I Am? – take 4 4:01
20) Do You Know Who I Am? – take 5 4:31
21) Do You Know Who I Am? – take 7 (master with vocal overdub) 3:16

Disc 5
1) Kentucky Rain – takes 1-3 7:17
2) Kentucky Rain – takes 5-7 6:02
3) Kentucky Rain – take 8 3:57
4) Kentucky Rain – take 9 3:57
5) Kentucky Rain – take 10 (undubbed master) 4:19
6) Only The Strong Survive – take 1 2:27
7) Only The Strong Survive – takes 8,11 & 12 5:53
8) Only The Strong Survive – takes 17,21 & 22 4:38
9) Only The Strong Survive – take 29 (undubbed master) 3:22
10) It Keeps Right On A Hurtin’ – takes 1 & 2 4:24
11) Any Day Now – takes 1 & 2 3:36
12) Any Day Now – takes 3 & 4 5:13
13) Any Day Now – takes 5 & 6 (take 6 is undubbed master track and live vocal) 5:44
14) If I’m A Fool (For Loving You) – takes 1,2 & 3 5:55
15) If I’m A Fool (For Loving You) – takes 6,7,8 & 9 (take 9 is undubbed master) 6:47
16) The Fair’s Moving On (track master with vocal overdub) 3:17
17) Who Am I ? (undubbed master) 3:08

Website: Elvis Presley

Lees ook :