Delbert McClinton And Self-Made Men + Dana – Tall, Dark & Handsome
Format: CD – 180 gram vinyl LP – Digital  / Label: Hot Shot – Thirty Tigers
Releasedatum: 26 juli 2019

Tekst: Fons Delemarre

Delbert McClinton (78) heeft met ‘Tall, Dark & Handsome’ een fraai nieuw album gemaakt, met niet alleen trekjes van Jools Holland Rhythm & Blues Orchestra, maar ook van Los Lobos zo rond 1990. Dat betekent veelzijdig, veel verschillende stijlen vertolkend en over het algemeen een vrij groot orkestgeluid, met een forse blazerssectie. Maar het betekent ook vakkundig en met plezier (zo u wilt degelijk en een tikje ouderwets) gemaakt.
De info van Hot Shot Records/Thirty Tigers bij het album spreekt van “…the singer-songwriter/harmonica wizard shifts deftly between styles, smoothly segueing from straight-up blues to swing, country and jazz with the confidence of a master’.

Openingsnummer Mr. Smith zet meteen de toon: swingende rhythm&blues, forse saxsolo van Dana Robbins, lekkere afgestopte trompet en energieke backing vocals. McClinton’s begin uitroep “YEAH!” onderstreept het.
In If I Hock My Guitar klinkt Louisiana funk door en voor No Chicken To The Bone heeft McClinton zich laten inspireren door de Hot Club de France, inclusief viool. Het volgende nummer –Let’s Get Down Like We Used To– heeft een opvallende Los Lobos-feel, zoals die band klonk ten tijde van Kiko (1992). Die sound komt nog en aantal malen terug op Tall, Dark & Handsome’. Andere nummers ademen mambo, jump jive en jazzy tunes. Over Lulu zegt McClinton: “ On ‘Lulu,’ I was kind of thinking of Mose Allison. When I was phrasing it, he was the one who came to mind for me.”
Wat betreft mijn opmerking over Jools Holland’s Rhythm & Blues Orchestra viel mij op gegeven moment het nummer Ruby & Jules op. De eerste regel van de tekst is: “When Jules walked in to Ruby’s last saturdat night…” Toeval? McClinton zegt over de track “…as having, “This ‘Pink Panther’ vibe to it. I wanted it to sound like that theme music.”
De veelzijdigheid van het album wordt nog verder uitgebouwd met Any Other Way (Randy Newman-esque toon) en A Fool Like Me (New Orleans shuffle). Aan het eind van het uitbundige album zijn ook een paar sober geïnstrumenteerde nummers te vinden. Temporarily Insane en het stemmige, korte, A Poem zijn niet minder dan McClinton’s geslaagde poging songs te maken waar zowel Tom Waits als Ramblin’ Jack Elliot -op zijn prachtige album A Stranger Here (2009)- respectvol in doorklinken.
Het laatste woord is aan McClinton’s platenmaatschappij. “Have we heard it all before? You bet. But that doesn’t make it any less enjoyable, especially since everyone involved is clearly having a blast. In other words, it’s McClinton as we’ve come to know and love him, cranking out another solid disc of Americana, Delbert-style. It sounds inspired and freewheeling, like he’s just getting started. And considering his age and extensive resume, that’s quite a compliment.”

Mensen met een ruime beurs kunnen McClinton en vele andere muzikanten begin volgend jaar dagenlang horen en ontmoeten op de MS Zuiderdam. Sandy Beaches Cruise organiseert van 1 tot 18 januari 2020 een met muziek doordrenkte cruise (www.sandybeachescruises.com) Prijzen p.p. van 2500 tot 11.6000 dollar voor een single cabin…



Tracklist:
01. Mr. Smith
02. If I Hock My Guitar
03. No Chicken On The Bone
04. Let’s Get Down Like We Used To
05. Gone to Mexico
06. Lulu
07. Loud Mouth
08. Down in the Mouth
09. Ruby & Jules
10. Any Other Way
11.A Fool Like Me
12. Can’t Get Up
13. Temporarily Insane
14. A Poem

De bezetting van The Self Made Men + Dana –deels anders dan de muzikanten op het album- is:
Jack Bruno (drums)
Mike Joyce (bas)
Bob Britt (gitaar)
James Pennebaker (gitaar)
Kevin McKendree (keyboards)
Quentin Ware (trompet)
Dennis Wage (keyboards).
Dana Robbins: tenorsax

Website: Delbert McClinton


Ook op Blues Magazine ...