Raymond en Richard De Cactus 031-001

Richard van Bergen en Raymond Nijenhuis
Café De Cactus, Hengelo
26 September 2014

Tekst en foto: Nineke Loedeman / Video’s : Jan van Eck

Het is vrijdag en voor mij is het weekend zojuist begonnen. Vanavond hoef ik niet ver voor goede muziek, aangezien twee meestergitaristen uit de Nederlandse blues-, rhythm- en rootswereld een concert hebben aangekondigd in het immer gezellige café De Cactus in Hengelo en dat is min of meer bij mij om de hoek. Niemand minder dan Raymond ‘Guitar Ray’ Nijenhuis en zijn goede vriend Richard van Bergen komen ons verblijden met een staaltje van hun beider gitaarvirtuositeit.

Beiden hebben door heel Europa getoerd met een imposante lijst van internationale roots & blues artiesten en beiden brachten onlangs een gitaar instructie op dvd uit. Ze kennen elkaar al zeker 15 jaar en hoewel de mannen uit hetzelfde circuit komen, hebben ze wel mét elkaar op een podium gestaan, maar verder nog nooit samen iets gedaan. Beiden zijn kanjers en dit lijkt mij het summum van een avond vol goede gitaarmuziek te worden en ik ben reuze benieuwd naar hun ‘dingetje’.

Om 21.30 uur loop ik de Cactus binnen, waar de gasten heel langzaam binnendruppelen. De drie Harmony gitaren en de Gibson staan geduldig op het podium te wachten tot hun baasjes ze gaan omhangen. De sound van deze gitaren is ongeëvenaard vet. Verder op het podium staan twee versterkers, twee microfoons, wat pedaalwerk en twee stoelen, niets meer en niets minder.

Het duurt nog heel even voor Ray en Ries het podium betreden. Dan nemen ze beiden plaats op hun stoel en beginnen gewoon lekker te spelen. Er is niet vooraf gerepeteerd, er zijn nauwelijks afspraken gemaakt en de setlists op het podium liggen er volgens mij gewoon voor spek en bonen bij.

Richard doet voornamelijk het woord en kondigt “Mighty Fine Man” aan, voor alle mannen van Hengelooo. Veel eigen, bekende nummers krijgen we te horen vanavond, onder andere “My Fathers Eyes” en gospel “Better Believe“. Nummers die ook gespeeld worden met de band ‘Shiner Twins’ waar Richard ook deel van uitmaakt maar welke momenteel even stil ligt. Ook horen we Hank Williams klassiekers zoals “Mind Your Own Business” en “My Bucket’s Got A Hole In It”, wat schijnt te gaan over Hank’s impotentie, zoals Richard ons fijntjes uitlegt. Ik krijg kippenvel van het mooi gebrachte, door Solomon Burke bekend geworden “Cry To Me” . De sets zijn afwisselend en het verveelt nergens. De heren geven elkaar alle ruimte, van het uitdagen tot fijne gitaarsolo’s, tot het aanprijzen van elkanders merchandise. Er wordt meegezongen en meegeklapt door het publiek dat danig onder de indruk is van deze muzikanten.

Als laatste krijgen we “Give Me Your Heart”, van Richard’s binnenkort uit te brengen cd ‘Richard van Bergen’s Rootbag‘. Hoewel we er niets van merken, blijkt Raymond wat vervelende schouderklachten te hebben, die voor vanavond met behulp van medicatie onderdrukt zijn. Uiteindelijk krijgt hij toch wel veel last, maar hij weet er nog een sublieme toegift uit te persen: een hele vette boogie. Na ruim twee uur spelen zit deze geweldige muziekavond vol Blues, Soul, Western Swing en Gospel erop.

Twee mannen, twee gitaren en een stem, ik heb geen moment een ritmesectie gemist. Richard’s stem is onnavolgbaar: rauw, puur en intens en Raymond’s gitaarlicks doen me duizelen. De mannen zijn bijzonder ontspannen, maken grapjes en spelen ondertussen de sterren van de hemel. Twee mannen, twee vrienden die elkaar ongelooflijk goed aanvoelen, met én zonder oogcontact. Het geheel getuigt van grote klasse en wederzijds respect. Twee mannen die ‘gewoon’ doen wat ze het liefste doen, hun muziek maken met elkaar en dat doen ze met zó een mate van passie en puurheid, het grijpt me gewoon bij de strot. Daar draait het tenslotte allemaal om. Als je het vermogen hebt die elementen over te brengen aan je publiek, ben je een hele grote. En dat zijn deze twee Mighty Fine Men…
Geniet mee via onderstaande video’s….

Websites:
Raymond Nijenhuis
Richard van Bergen