Sonny Hunt, Rory de Kievit & Leif de Leeuw (2)

verslag en foto’s: Fons Kersbulck

Sonny Hunt heeft afgelopen zondag 5 september zijn tour door Nederland afgesloten met een zinderend optreden in café De Noot in Hoogland. Met zes optredens (Culemborg, Geleen, Groesbeek, Uden, Uithoorn en Hoogland) trakteerde Sonny het publiek op een aantal wel heel bijzondere gigs, in het bijzonder door de aanwezigheid van twee jonge gitaartalenten, die met hem de podia mochten bestormen: de 20-jarige Rory de Kievit en de 15-jarige Leif de Leeuw.

In Nederland was Sonny op pad met zijn ‘vaste’ band, The Dirty White Boys, waarbij het sublieme slagwerk voor rekening kwam van Han Neijenhuis (die ook al bij Tony Spinner drumde) en de niet te onderschatten vocals en basgitaar voor Dick Stam.

Ondergetekende had besloten om naar minstens één van de optredens te gaan, maar het werden er uiteindelijk vier. 1450 autokilometers die zeker de moeite waard waren.

Het eerste optreden was in café de Comm in Groesbeek, voor de gelegenheid omgedoopt tot het ‘Bluesmoose café’, aangezien Bluesmoose daar live video-opnames zou maken en een interview zou doen met de jongens. Toen ik er binnenkwam stonden daar maar liefst drie cameramannen en een hoop bijbehorende electronica. Als je dan vervolgens later de opnames terugziet op YouTube e.d. zie je hoe professioneel de mannen van Bluesmoose het aanpakken. Mag hier immers ook wel eens gezegd worden dat ze uitstekend werk doen binnen de blues-scene. Chapeau hoor jongens!

Het kleine café was afgeladen vol en ook vanuit Duitsland was een verslaggever/fotograaf van RockTimes.de naar Groesbeek gekomen. Joachims verslag kunt u hier terugvinden:

http://www.rocktimes.de/gesamt/h/sonny_hunt/groesbeek10.html

Onder het publiek troffen we bovendien ook nog Rob Orlemans, ook een verdienstelijk muzikant. Ook hij genoot duidelijk van de zinderende show die de mannen wegzetten.

Sonny Hunt, Rory de Kievit & Leif de Leeuw (3)

Sonny Hunt, die oorspronkelijk uit Memphis komt maar nu zijn residentie heeft in Nashville (notabene een country-minded stad) is een muzikale duizendpoot die al vele jaren in het vak zit. Hij speelt drums, keyboard, gitaar en basgitaar. Zijn favoriet is tegenwoordig toch wel de gitaar. Hij heeft inmiddels al 12 albums op zijn naam staan en heeft ook nog rondgetoerd met Tony Spinner, van wie hij naar eigen zeggen, heel veel geleerd heeft.

Sonny had Rory de Kievit leren kennen via contacten op myspace en was, geheel terecht, onder de indruk van hem. Vanzelfsprekend ging het balletje verder rollen en via via kwam ook Leif de Leeuw in beeld. Moet daarbij ook nog even gezegd worden dat de SENA Dutch Guitar Awards in 2003 en 2009 respectievelijk door Rory en Leif gewonnen zijn, dus Sonny stond hier niet op de podia met de eerste de beste snarenplukkers.

Het optreden in Groesbeek beviel zo goed dat ik besloot naar een tweede te gaan, deze keer gehouden in het sfeervolle en modern ingerichte Razzoo in Uden. Weliswaar was het niet helemaal vol met pakweg een vijftigtal aanwezigen, maar het applaus en respect voor wat de mannen op het podium deden was er niet minder om. Sonny Hunt was zo’n beetje de spil waarom alles draaide, maar het sierde hem hoe hij beide jongens de kans gaf hun ding te doen, zodat ze hiermee duidelijk op de voorgrond konden treden. Opvallend was daarbij telkens weer hoe een geheel eigen specifiek geluid beide gitaargiganten neerzetten. Er werd ter plekke geimproviseerd, uitgeprobeerd en op bepaalde momenten waren er zelfs ‘gitaarduels’, waarbij ze elkaar niet probeerde af te troeven maar elkaar vaak naadloos aanvulden en er gewoon  lol in hadden. Sonny stond erbij, keek ernaar en genoot duidelijk van alle muzikale verrassingen die de zaal ingeslingerd werden.

Van een werkelijk fenomenaal niveau was de uitvoering van Jeff Beck’s song “Cause We’ve Ended As Lovers”, precies dat nummer waarmee Leif de Leeuw in november 2009 de Dutch Guitar Awards won. De jongeman kon hiermee dus duidelijk op de voorgrond treden, op een prachtige manier bijgestaan door Rory en Sonny en natuurlijk, niet te vergeten, de rest van de band. Het open-monden-gehalte onder het publiek was evenredig met de progressie van dit nummer.

Sonny Hunt, Rory de Kievit & Leif de Leeuw

In Uithoorn mochten de mannen aantreden op het podium van The Mix, een zaal met profesionnele verlichting (wat natuurlijk leuk is voor de fotograaf :-).  Natuurlijk opnieuw een show van jewelste, waarbij het enige minpuntje was dat het geluid zo loeihard stond. Gevolg was dat het publiek zich ver achter in de zaal ‘verstopte’. Er waren weer een vijftigtal mensen aanwezig, wat natuurlijk gewoon veel te weinig is, zowel voor zo’n zaal als voor een optreden van dit kaliber. Heel veel aanwezigen waren bekenden van Leif en zijn ouders. Hij had veel mensen, waaronder ondergetekende, gevraagd om te komen en daar hadden ze gehoor aan gegeven. Een soort publieks-magneet dus.

De songs, die tijdens de verschillende gigs de revue passeerden, waren heel divers en werden op unieke wijze aan het publiek gepresenteerd. Dick Stam was daarbij meestal de lead-zanger en heeft daar ook een geweldige stem voor. Het geheel wordt dan vervolgens aangevuld door het magnifieke slagwerk van drummer Han Neijenhuis, die tijdens de optredens ook telkens weer een drumsolo mocht verzorgen. In Jimi Hendrix’ Little Wing was de leadzang echter voor rekening van Sonny. Hendrix’ songs Little Wing en Voodoo Chile werden op een dusdanige unieke manier gebracht dat de grootmeester himself er ongetwijfeld trots op geweest zou zijn. Het was immers Hendrix zelf die altijd ook graag de grenzen van de muzikale mogelijkheden aftastte en dat was precies wat de drie gitaar-titanen ook deden. Op een gegeven moment gingen zowel Rory als Leif daarbij ook nog eens experimenteren met de diverse gitaar-effecten die ze voor zich hadden liggen en creëerden ze daarmee een bijna psychedeliche, onaardse sound. En Sonny? Die genoot alleen maar!

Sonny Hunt, Rory de Kievit & Leif de Leeuw (1)

Andere songs die te berde kwamen waren o.a. Garbage Man Blues, Evil, Going Down, Tina Nina Nu, Hochie Coochie Man, even ter aanduiding van de diversiteit in de keuze van de songs.

De toer van Sonny & Co. werd 5 september afgesloten in café De Noot in Hoogland (bij Amersfoort). Eigenaar Henk Hak nam hiermee weer een aanvang van het bluesseizoen. Vele grote internationale namen hebben de planken van De Noot al een stuk dunner doen worden. Tijdens het optreden in De Noot, waarbij zo’n tachtig aanwezigen waren, zijn ook geluidsopnames gemaakt. De bedoeling is om hiervan mogelijk een live-cd te gaan mixen en waarschijnlijk zal Rory de Kievit hiermee aan de gang gaan. Hij doet, naast muziekmaken, namelijk ook werk in de studio.

Na het laatste optreden in De Noot sprak ik Sonny Hunt nog even. Sonny was vol lof over de wijze waarop hij hier in Nederland weer ontvangen is en sprak bovendien dat deze toer ongetwijfeld zijn leukste was ooit. Bij een volgende toer zijn de twee gasten in elk geval opnieuw welkom.

Tijdens de gigs heb ik ook nog opgevangen dat deze optredens nog een letterlijk en figuurlijk  klinkend vervolg zullen krijgen. Het is echter nog te prematuur om hierover gedetailleerde mededelingen te doen….

Sonny Hunt, Rory de Kievit & Leif de Leeuw (5)

Foto’s:

Groesbeek       http://www.flickriver.com/photos/51625348@N06/sets/72157624865190776/
Uden               http://www.flickriver.com/photos/51625348@N06/sets/72157624766209295/
Uithoorn         http://www.flickriver.com/photos/51625348@N06/sets/72157624883133964/
Hoogland        http://www.flickriver.com/photos/51625348@N06/sets/72157624890811112/

relevante links:

Sonny Hunt website                          –           www.sonnyhunt.com
Rory de Kievit website                      –           www.rorymi.com
Leif de Leeuw hyves                         –           www.leifdeleeuw.hyves.nl
Han Neijenhuis website                     –           www.hanneijenhuis.nl
Dick Stam myspace                           –           www.myspace.com/dickstam
Boekingskantoor Sonny Hunt           –           www.ddaagency.nl

Bluesmoose opnames Youtube

Interview                                           –           http://www.youtube.com/watch?v=XJhsneEBvtE
Voodoo Chile                                     –           http://www.youtube.com/watch?v=fUkVSdvttfY
Going Down                                      –           http://www.youtube.com/watch?v=pitrJTxe2zo
Tina Nina Nu                                     –           http://www.youtube.com/watch?v=GkQGxfO0psk
Garbage Man Blues                           –           http://www.youtube.com/watch?v=CikNAVQqC7s
Little Wing                                         –           http://www.youtube.com/watch?v=Z-_WwmTCq34
Cause We’ve Ended as Lovers          –           http://www.youtube.com/watch?v=m4eVjWR8MSY