Van Morrison – The Healing Game (Deluxe Edition)
Format: 3CD – Vinyl – Digital / Label: Exile – Legacy Records
Releasedatum: 22 maart 2019

Tekst: Paul Op den Kamp

Uitgebreide heruitgave uit het latere werk van de “Belfast Cowboy”. Het volledige album aangevuld met bonustrack, een cd met duetten en een volledige live opname. Een compilatie die zowel zeer kwantitatief als kwalitatief goed is. Eigenlijk doorstaat Van Morrison de tand des tijds in vergelijking met zijn tijdgenoten uit de jaren zestig uitzonderlijk goed. Zelden bracht hij een slecht album uit, dus eigenlijk heeft hij gedurende carrière altijd aan een bepaalde norm kunnen voldoen.

In de vroege jaren negentig kende zijn populariteit een piek door albums als ‘Enlightment’ en ‘Hyms To The Silence’. Romantische werk dat door een groot publiek enthousiast werd ontvangen. Zo was hij in 1990 een van de topacts op Pinkpop. Dus mocht Jan Smeets nog acts zoeken om het affiche te vervolmaken…. Bij deze een tip.

Dat de titel van het album uit 1997 de weg naar genezing in de titel noemt kan niet anders dan referentie zijn aan de gebeurtenissen van het jaar daarvoor, zijn relatie met het fotomodel Michelle Rocca liep publiekelijk spaak. Het inspireerde hem zo lijkt tot een album vol blues en jazz. Ingetogen liedjes waarin Van als protagonist onderzoekt wie hij is en hoe het voorbij gaan van de tijd langzaam de pijn vermindert. In grijze herfsttinten komt het verdriet en frustratie aan de luisteraar voorbij.

Ondanks de zwaardere thematiek is er geen sprake van naargeestigheid of saaie ellende. Juist zijn pijn weet Van om te buigen naar de kern van zijn muziek; Een rustpunt dat in moeilijke tijden hoop geeft. Bijzonder ook: de nieuwe versie van het oude Saint Dominic’s Preview uit 1972. Een versie waar de soul haast uitdruipt. Waar het origineel uit elkaar knalde van de energie is er plek voor verstilling en schoonheid.

Het duetten album kun je bijna beschouwen als een volledig extra album. Mooie muziek die laat zien dat Van (uiteraard) zelf groot fan van anderen is. Samenwerken met zijn eigen favorieten inspireert hem, dat hoor je duidelijk.

De man die het legendarische live album ‘Its Too Late To Stop Now‘ uitbracht heeft toch al heel wat jaren een barre reputatie als het aankomst op concerten. Niet zelden is hij licht chagrijnig op het podium te vinden, de klok aan de zijkant van het podium duidelijk zichtbaar voor het publiek.
Wat een verschil op die zomeravond in Zwitserland. Vol vuur en prettig geïnspireerd zingt hij die avond de sterren van de hemel. Dat hij liedjes introduceert en vraagt voor publieksparticipatie mag toch bijna gelden als iets verbazingwekkends. Een sterke show die de hits laat liggen voor geïnspireerde uitvoeringen van recent werk. Een soort van ‘Its Too Late II’  zeg maar

Laat dit maar de standaard zijn voor alle heruitgaven van ieders favoriete zanger uit Belfast.


Tracklist:
CD 1 – (The Original Album…Plus)
01. Rough God Goes Riding
02. Fire In The Belly
03. This Weight
04. Waiting Game
05. Piper At The Gates Of Dawn
06. Burning Ground
07. It Once Was My Life
08. Sometimes We Cry
09. If You Love Me
10. The Healing Game

Bonus tracks
11. Look What The Good People Done
12. At the End Of The Day
13. The Healing Game (single version)
14. Full Force Gale ’96 (single version)
15. St. Dominic’s Preview

CD 2 – Sessions & Collaborations
01. The Healing Game (alternate version) (previously unissued)
02. Fire In The Belly (alternate version) (previously unissued)
03. Didn’t He Ramble (previously unissued)
04. The Healing Game (jazz version) (previously unissued)
05. Sometimes We Cry (full length version) (previously unissued)
06. Mule Skinner Blues
07. A Kiss To Build A Dream On (previously unissued)
08. Don’t Look Back – John Lee Hooker
09. The Healing Game – John Lee Hooker
10. Boppin’ The Blues – Carl Perkins & Van Morrison (previously unissued)
11. Matchbox – Carl Perkins & Van Morrison (previously unissued)
12. Sittin’ On Top Of The World – Carl Perkins & Van Morrison (arranged by Van Morrison)
13. My Angel – Carl Perkins & Van Morrison (previously unissued)
14. All By Myself – Carl Perkins & Van Morrison (previously unissued)
15. Mule Skinner Blues – Lonnie Donegan & Van Morrison

CD 3 – Live at Montreux 17 July 1997 (all tracks previously unreleased)
01. Rough God Goes Riding
02. Foreign Window
03. Tore Down A La Rimbaud
04. Vanlose Stairway/Trans-Euro Train
05. Fool For You
06. Sometimes We Cry
07. It Once Was My Life
08. I’m Not Feeling It Anymore
09. This Weight
10. Who Can I Turn To (When Nobody Needs Me)
11. Fire In The Belly
12. Tupelo Honey/Why Must I Always Explain
13. The Healing Game
14. See Me Through/Soldier of Fortune/Thank You (Falettinme Be Mice Elf Agin)/Burning Ground

Website: Van Morrison