Samantha FishBelle Of The West
Format: CD – Vinyl / Label: Ruf Records
Releasedatum: 17 november 2017

Tekst: Walter Vanheuckelom
In samenwerking met Concert Monkey (http://www.concertmonkey.be/)

Samantha Fish werd geboren in 1989 in Kansas City. Toen ze zeventien jaar werd begon ze op te treden in The Knuckleheads Saloon in Kansas City. Daarna trad ze op als support act bij verschillende grote namen, onder andere bij Buddy Guy. Met Ana Popovic mocht ze zelfs mee op tournee tijdens haar Europese tour. In 2011 verscheen haar eerste album op Ruf Records. ‘Runaway’ telde negen songs die allemaal door Samantha waren geschreven. Ze won dankzij dit uitstekende album in 2012 op de Blues Music Awards de Award voor de Best New Artist. In 2011 mocht de blonde zangeres meedoen in de Ruf Blues Caravan Tour, Girls With Guitars. Samen met Dani Wilde en Cassie Taylor was Samantha het uithangbord van deze tour. In 2012 verscheen er een live album van deze Girls With Guitars Tour. Samantha is een bezige bij en ze had de smaak goed te pakken. In 2013 verscheen op Ruf Records, het uitstekende album ‘Black Wind Howlin’, met Mike Zito als producer. Dit album was een schot in de roos en sindsdien is iedereen er van overtuigd dat Samantha Fish heel wat in haar mars heeft. Voor haar derde album ‘Wild Heart’, dat in 2015 verscheen ging Samantha met een nieuwe producer en met andere studio muzikanten in zee. Met Luther Dickinson nam ze een heel ervaren producer en tegelijkertijd een prima muzikant. Luther speelde op het album basgitaar, mandoline, lapsteel en lead gitaar. Daarna kwam ‘Chills & Fever’, dat op 17 maart 2017 verscheen en een half jaar later is er het nieuwe album ‘Belle Of The West’. Het album werd opgenomen in de legendarische Zebra Ranch Studios in de North Hills van Mississippi met Luther Dickinson als producer. Met haar vorige albums heeft Samantha al duidelijk gemaakt dat ze meer geïnteresseerd is in het volgen van haar hart dan in het herhalen van eerdere successen.  In ‘Belle Of The West’ levert Samantha Fish haar meest meeslepende muziek tot nu toe. De elf persoonlijk geladen songs tonen de sublieme akoestische gitaarvaardigheden van Fish en haar rootsy, emotioneel resonante songwriting.

Het album ‘Belle Of The West’ opent met het meeslepende American Dream, waarin Shardé Thomas opent met Hill Country Fife slagwerk. Lillie Mae is constant en uitstekend aanwezig op de viool en Samantha Fish haar stem is een lust voor het oor. Het is een heel andere Samantha Fish dan we gewend zijn, minder elektrisch gitaargeweld en meer de akoestische weg op, maar deze uitstekende opener smaakt naar nog veel meer van dat. Percussieve akoestische gitaren en de viool zijn weer aanwezig in het erg knappe, bloederige Blood In The Water. Deze combinatie van roots en Americana vertelt het verhaal van wanhoop en bedrog. Blood In The Water wordt weer op overtuigende wijze gezongen door Samantha en de viool van Lillie Mae klinkt onheilspellend. Het country folk nummer Need You More is een melancholische liefdes ballade. Met het wondermooie Cowtown komt er terug wat meer tempo in Samantha’s muziek. Deze mix van zuidelijke blues en western country past werkelijk perfect bij haar en de pittige gitaar solo geeft het nummer nog een extra touch. Na vier nummers krijg ik nog meer respect voor Samantha Fish als songschrijfster en als zangeres. Wat ze op dit album weer weet neer te zetten is erg knap. Het slagwerk is bepalend in het melancholische en treurige Daughters. Fish zingt over een gebroken gezin en de treurende viool en gitaar passen perfect bij de sfeer van dit nummer. Samantha zingt het nummer met veel gevoel en passie.

De spook-achtige viool van Lillie Mae helpt de sound van de cynische ballade Don’t Say That You Love Me bepalen. Dit trager nummer heeft een ijzersterk refrein en de gitaar solo van Samantha geeft haar woorden nog wat extra kracht. Voor mij één van de beste nummers op dit uitstekende album. De titeltrack Belle Of The West is een country en western ballade die door Jimbo Mathus werd geschreven. Jimbo is ook als muzikant op het album aanwezig, hij neemt de Fender Rhodes en harmonica voor zijn rekening. In Belle Of The West neemt Samantha ons mee op een rondreis doorheen de USA en is ze vol lof over haar land. Instrumentaal is Belle Of The West een genot om naar te luisteren dankzij de mandoline, de viool en de akoestische gitaar. Het album opende met een Hill Country blues nummer en dat dit een genre is dat Samantha Fish nauw aan het hart ligt bewijst de R.L. Burnside cover Poor Black Mattie. Fish maakt er een schitterend duet van met Lightnin’ Malcolm als vocale en instrumentale partner. Opmerkelijk is wel dat Fish de lead vocals aan Malcolm laat en zij de tweede stem voor haar rekening neemt. Het stompende en stuwende slagwerk is ook hier weer heel bepalend, maar ook de mondharmonica, de mandoline, de gitaren en de bas gitaar doen een aardige duit in de zak om van deze Poor Black Mattie een toppertje te maken. De stuwende bluesrocker ‘No Angels’ heeft een dwingende basdrum. Samantha is gretig met haar geweldige gitaar riffs, terwijl producer Luther Dickinson iets subtieler, maar daarom niet minder mooi aanwezig is met erg knap slide werk op de gitaar.

Het derde nummer dat niet door Samantha geschreven werd is de ballade Nearing Home. Violiste Lillie Mae schreef het en neemt ook de lead vocals voor haar rekening, terwijl Samantha zich in dit duet beperkt tot de harmonische tweede stem. Lillie, die met haar viool al heel het album uitstekend en uitdrukkelijk aanwezig is op het album, bewijst dat ze tevens over een mooie melancholische stem beschikt. Afsluiten doet Fish met het brutale Gone For Good, het opwindendste nummer op ‘Belle Of The West’. We mogen nogmaals genieten van het Hill County Fife slagwerk, dat net als in American Dream en Poor Black Mattie weer heel bepalend is. Wat het snarenwerk op de gitaar betreft krijgen we vet slide werk op de dobro, maar ook uitstekend vingerwerk op de akoestische gitaar te horen. Hoeveel muzikale gezichten we in de toekomst nog gaan zien van Samantha Fish weet ik niet, maar ik weet wel dat deze zangeres/gitariste en songwriter uit Kansas me elke keer weer positief weet te verrassen. Het nieuwe album ‘Belle Of The West’ is weer een uitstekend en gevarieerd album geworden, waarin niet alleen haar instrumentale vaardigheden weer erg goed tot hun recht komen, maar waarin vooral haar stem in de schijnwerpers staat.

Tracklist:
01. American Dream
02. Blood In The Water
03. Need You More
04. Cowtown
05. Daughters
06. Don’t Say You Love Me
07. Belle Of The West
08. Poor Black Mattie (feat. Lightnin’ Malcolm)
09. No Angels
10. Nearing Homeand (feat. Lillie Mae)
11. Gone For Good

Line-up:
Samantha Fish – Vocals, Guitar
Luther Dickinson – Guitar, Mandolin
Lightnin’ Malcolm – Guitar, Harmonica, Vocals
Jimbo Mathus – Fender Rhodes, Harmonica, Vocals
Amy LaVere – Upright Bass, Vocals
Lillie Mae – Violin, Vocals
Tikyra Jackson – Drums, Vocals
Sharde Thomas – Fife, Drums, Vocals
Trina Raimey – Drums

Website: Samantha Fish


Ook op Blues Magazine ...