Popa Chubby – Two Dogs
Format: CD –
12” Vinyl / Label: Ear Music
Releasedatum: 27 oktober 2017

Tekst: Martin van der Velde

Popa Chubby, bij de burgerlijke stand bekend als Theodore Joseph Horowitz met geboorte datum 31 maart 1960, Bronx, New York behoeft eigenlijk geen nadere introductie. Deze blueszanger en gitarist heeft zichzelf de eigenaardige artiestennaam Popa Chubby aangemeten wat een verbastering van pop a chubby, dat een erectie krijgen betekent. Maar tevens verwijst Chubby naar zijn imposante postuur, dat hij misschien te danken heeft aan het feit dat hij als zoon van een snoepwinkelier ter wereld kwam. Op zijn dertiende begon hij te drummen om al snel, na het ontdekken van de Rolling Stones over te stappen naar gitaar. Zijn eerste live ervaringen doet hij op als gitarist in de New York punk scene. Al snel maakt hij de overstap naar zijn grote liefde, de blues, met als grote voorbeelden Hendrix, Cream en Led Zeppelin. In 1992 komt zijn eerste cd uit, ‘It’s Chubby Time’ is het begin van een enorme lijst aan uitgaves, die de vijfentwintig ruimschoots overstijgt.

Ondertussen ligt daar al weer het studio album ‘Two Dogs’, met dertien tracks, waarvan twee bonus tracks. De live tracks mogen dan misschien, ten opzichte van de studio opnames niet de beste geluidskwaliteit hebben maar ze laten Popa Chubby op zijn puurst horen en zijn daardoor een fijne aanvulling op het studio materiaal. Met Sympathie For The Devil grijpt hij terug naar zijn begintijd van zijn gitaarspel, juist de Stones zetten hem hiertoe aan en met het coveren van deze song, die hem op het lijf lijkt geschreven eert hij zijn eerste inspiratiebronnen. Leonard Cohen’s veel gecoverde Hallelujah spint Chubby uit tot een versie van bijna tien minuten. In een zeer intieme zetting weet hij het nummer volledig naar eigen hand te zetten en voegt hij er aan het eind de nodige blue notes er aan toe. Over naar het studio materiaal, waarop Chubby verantwoordelijk is voor alle zangpartijen, het gitaarwerk en percussie en op Clayophus Dupree en Me Won’t Back Down voor het drumwerk tekent en op  Rescue Me, Shakedown, Two Dogs, Clayophus Dupree en Me Won’t Back Down ook nog eens de lage snaren bewerkt. Op ‘Two Dogs’ put Chubby weer uit een breed arsenaal aan stijlen en weet het een en ander weer tot een zeer genietbaar geheel te mixen. De eerste track It’s Alright neigt naar poppy bluesrock, een lekker in het gehoor liggend nummer, waarin Popa al even flink van leer trekt qua soleren. Rescue Me klinkt al een stuk vlotter, deze rocker wordt op subtiele wijze door Chubby van boogie elementen voorzien. Maar in Preexisting Conditions trekt deze begenadigde gitarist alle registers los en soleert er bij tijd en wijle driftig op los. Deze soulvolle funky track, die door Tipitina Horowitz (trompet) en Andrew Garrison (saxofoon) van een blazersarrangement wordt voorzien dendert lekker de speakers uit. Nee, dan gaat het op een Zuid Amerikaans ritme drijvend Sam Lay’s Pistol er veel rustiger aan toe. De titel track van het album Two Dogs kent veel gitaar effecten en wordt verder ingevuld met blazersarrangementen en moderne keyboard soundjes. De, met slidespel gekleurde stevige rocker Dirty Old Blues is opgebouwd rond een simpel repeterend thema, maar gaat geen moment vervelen. Na het groovy Shakedown neemt Chubby de akoestische gitaar ter hand en samen met toetsenist Dave Keyes zet hij een krachtige uitvoering van Wound Up Getting High neer. Tijd voor een eerste instrumental, Clayophus Dupree waarop Popa Chubby lekker uitpakt op gitaar op een rustig Zuid Amerikaans ritme. Na het moderne en op een stevig funk fundament opgebouwd Me Won’t Back Down besluit Chubby de studio sessie met een verzengende boogie, waarop hij met thematische dubbel ingespeelde gitaarrifs geweldig afsluit. Voornamelijk eigen werk op ‘Two Dogs’, dan wel door Ted of zijn partner Galea geschreven materiaal, slechts de twee bonustracks betreffen covers. Een groot deel van de instrumenten heeft Ted zelf ingespeeld, en waar niet daar krijgt hij vakkundige ondersteuning van Sam ‘Freightrain’ Bryant (drums), Andy Paladino (bas) en Dave Keyes op de toetsten.

Niet veel nieuws onder de zon, maar gewoon weer een fijn album, zoals we van deze gigant gewend zijn.

CD Tracklist:
01. It’s Alright
02. Rescue Me
03. Preexisting Conditions
04. Sam Lay’s Pistol
05. Two Dogs
06. Dirty Old Blues
07. Shakedown
08. Wound Up Getting High
09. Cayophus Dupree
10. Me Won’t Back Down
11. Chubby’s Boogie
12. Sympathy for the Devil
13. Hallelujah

12” Vinyl Tracklist:
Side A
01. It’s Alright
02. Rescue Me
03. Preexisting Conditions
04. Sam Lay’s Pistol
05. Two Dogs
06. Dirty Old Blues

Side B
01. Shakedown
02. Wound Up Getting High
03. Cayophus Dupree
04. Me Won’t Back Down
05. Chubby’s Boogie

Website: Popa Chubby

Tour:
09.11.2017 Dordrecht, NL / Bibelot
10.11.2017 Hilversum, NL / Vorstin
11.11.2017 Hellendoorn, NL / Lantaarn
12.11.2017 Weert, NL / Bad
13.11.2017 Verviers, BE / Spirit of 66
15.11.2017 Köln, DE / Kantine
16.11.2017 Bensheim, DE / Musiktheater Rex
17.11.2017 Hannover, DE / Bluesgarage
18.11.2017 Neustadt-Orla, DE / Wotufa
21.11.2017 Regensburg, DE / Alte Malzerei
23.11.2017 Bochum, DE / Zeche
24. & 25.11.2017 Berlin, DE / Quasimodo
28.11.2017 Kaiserslautern, DE / Kammgarn
29.11.2017 Rubigen, CH / Mühle Hunziken
30.11.2017 Wetzikon, CH / Hall Of Fame
01.12.2017 Lyss, CH / Kufa
02.12.2017 Losheim, DE / Saalbau
03.12.2017 Concarneau, FR / Concarneau Arts Center