north mississippi allstars anders osborne

North Mississippi Allstars and Anders Osborne NMO – Freedom & Dreams
Format: CD / Label: N.M.O. Records
Release: 17 February 2015

Tekst: Fons Delemarre

Wat een verrassing om een cover te horen van Away Too Long, een nummer van Collin Linden’s cd ‘Big Mouth’ (2003). Canadees Linden komt uit de ‘stal’ van Stony Plain Records en heeft een fors aantal cd’s op z’n naam staan, heel wat fraaie nummers gemaakt en is een gevierd en gerespecteerd sessiemuzikant; zo speelde hij onlangs nog mee bij een aantal optredens van Bob Dylan en produceerde hij albums van Janiva Magness. Des te verwonderlijker dat een van zijn nummers de opener is van ‘Freedom & Dreams’, een samenwerkingsproject van Anders Osborne en The Mississippi All Stars, voor de gelegenheid tezamen omgedoopt tot North Mississippi Osborne. De North Mississippi All Stars staan niet echt bekend om hun subtiele, ingetogen en gevoelige aanpak. Hun debuutalbum ‘Shake Hands with Shorty’ (2000) liet meteen het compromisloze, gruizige geluid horen dat hun handelsmerk zou worden; en blijven. De zoontjes van producer Jim Dickinson lieten er geen twijfel over bestaan: hun muziek ging als de brandweer en die intensiteit mocht niet in de weg gezeten worden door mooie, gladde productie. Zo gezegd, zo gedaan.

Een aantal cd’s later ligt er dan nu een cd die ze samen met Anders Osborne gemaakt hebben. Osborne, ook gepokt en gemazeld als muzikant, is meer een bluesgetinte singer-songwriter die bijvoorbeeld op zijn cd ‘Ash Wednesday Blues’ ingetogen, melodische songs laat horen met mensen als Keb’Mo’ en Jonny Lang in zijn koortjes. Voor de duidelijkheid: Osborne (geboren in Zweden, wonend in New Orleans) maakt ook muziek met een fors groepsgeluid, pittige blues met mooie verhalen. Groot verschil met de NMA is dat hij mooiere, completere liedjes schrijft, in tegenstelling tot de songs van de NMA, die vaak meer schetsmatig een muzikaal idee vertolken. De NMA en Osborne hebben een heel verschillend geluid. Gruizig, ruw (NMA) versus helder en melodieus (Osborne). Dat leidt ertoe dat er op Freedom & Dreams weliswaar NMA-achtige nummers (Brush Up Against You) en Osborne-getinte nummers staan (Back Together, Dyin’ Days), maar gelukkig vooral goed geslaagde combinaties van beide invloeden: Away Too Long, Lonely Love (met mooie slide-solo), het Dylan-achtige Shining (Spacedust), Katrina en Annabel. Dit laatste nummer, met een heuse mandoline-solo, doet je met weemoed terugdenken aan Little Feat en Lowell George. Voorwaar een prestatie! In track negen (Kings & Peasants) lijkt het even freaken geblazen, maar ook hier wint het liedje, gaan de NMA niet ongebreideld loos en overheersen stemmigheid en sfeer. Al met al is het een ingetogen cd geworden, zeker ingetogener dan je gewend bent van de NMA. De oorzaak daarvan ligt vooral bij de songwriting, die zo te horen vooral voor rekening van Osborne is gekomen. Koortjes en ingetogen spel van de NMA maken het geluid compleet. Fraaie bluesplaat, deze Freedom & Dreams van de North Mississippi All Stars en Anders Osborne.

Tracks
01) “Away for Too Long”
02) “Back Together”
03) “Lonely Love”
04) “Dyin’ Days”
05) “Shining (Spacedust)”
06) “Brush Up Against You”
07) “Annabel”
08) “Katrina”
09) “Kings & Peasants”
10) “Many Wise Men”
11) “Junco Pardna”

The eleven songs on the Mark Howard-produced Freedom & Dreams were recorded at Dockside Studios in Louisiana.

https://www.bluesmagazine.nl/north-mississippi-allstars-anders-osborne-nmo-freedom-dreams/