Recensie: Mighty Sam McClain – A Diamond In The Rough

Mighty Sam McClain – A Diamond In The Rough
Format: CD / Label: Sledgehammer Blues
Releasedatum: 2 november 2018

Tekst: Gerrit Schinkel

De Amerikaanse soul- en blueszanger Samuel(Mighty Sam) McClain wordt geboren op 15 april 1943 in Monroe, Louisiana. Hij begint al op 5-jarige leeftijd te zingen in her kerkkoor van zijn moeder. Als hij 13 jaar is verlaat hij het ouderlijk huis en gaat samen met R&B gitarist Little Melvin Underwood het lokale R&B circuit in. Even later wordt Sam tijdens een optreden in de 506 Club in Pensacola, Florida, ontdekt door Papa Don Schroeder, producer, promotor en eigenaar van een radiostation. In 1966 neemt hij zijn eerste single op, Sweet Dreams en hij neemt ook singles op in de befaamde Muscle Shoals Studio in Alabama. Eind jaren 60 komt McClain in contact met Jerry Wexler. Maar de platen die hij opneemt voor Atlantic en Malaco worden geen commercieel succes. In 1975 verhuist McClain naar Nashville en in 1982 naar New Orleans. Pas in 1986 gaat hij weer de studio in en verschijnen er daarna met enige regelmaat albums. Op 15 juni 2015 overlijdt Sam McClain in New Hampshire op 72-jarige leeftijd aan een hartaanval.

Van Mighty Sam McClain zijn de afgelopen jaren meerdere mooie albums verschenen, ook na zijn dood. En november 2018 kwam er opnieuw, ruim drie jaar na zijn dood, een album van hem uit, het akoestische album ‘A Diamond In The Rough’. Op de elf nummers van dit album horen we een geweldige soulzanger die alleen wordt begeleid door Pat Herlehy op akoestische gitaar, saxofoon en fluit.
Het album opent met de gostel My Everything, gevolgd door de slowblues When The Hurt Is Over. In de groovy soulblues Grooving pakt Herlehy er naast zijn akoestische gitaar ook de saxofoon bij. Ook in de gospel Love’s Gonna Find zijn mooie saxofoonsolo’s te horen naast de zeer fraaie zang van McClain. Where Is The Love is weer een slowblues met een prachtige akoestische gitaarsolo waarna McClain weer vocaal schittert in Love Me If You Want To.
Het gitaarspel van Herlehy geeft aan Question en Everytime een lekker jazzy gevoel mee en in de mooie gospel Believe is hij ook te horen op fluit. In de bijna zeven minuten durende soulballad is McClain weer uitstekend op dreef en doet zijn stem mij soms denken aan die van Bobby ‘Blue’ Bland.
In het slotnummer, de blues Holy Ghost Fever, denkt McClain hardop aan zijn vader, zijn moeder, de geest van de rock & roll en die van blueshelden als Muddy Waters, John Lee Hooker en Howlin’ Wolf.

Conclusie:
Mighty Sam McClain is helaas niet meer onder ons, maar zijn muziek is er gelukkig nog. ‘A Diamond In The Rough’ is een fraai postuum akoestisch soul- en bluesalbum. Ik ben benieuwd of er nog meer van dit moois ergens in archieven ligt.


Tracks:
01. My Everything
02. When The Hurt Is Over
03. Grooving
04. Love’s Gonna Find
05. Where Is The Love?
06. Love Me If You Want To
07. Question
08. Everytime
09. Believe
10. Southern Land
11. Holy Ghost Fever

Website: Mighty Sam McClain

14 januari 2019|Categories: Recensies|0 reacties

We horen graag je mening! Voeg reactie toe