Luther Dickinson  – Blues & ballads

Luther Dickinson – Blues & Ballads (A Folksinger’s Songbook) Vol. I & II
Format: CD-LP / Label: New West

Releasedatum: 5 februari 2016

Tekst: Gerrit Schinkel

De Amerikaanse zanger gitarist Luther Dickinson werd geboren op 18 januari 1973 in Memphis Tennessee. Zijn vader was Jim Dickinson, de bekende in 2009 overleden producer van albums van o.a. The Rolling Stones, Bob Dylan, Ry Cooder en Aretha Franklin. Luther Dickinson richtte in 1996 samen met zijn broer Cody en Chris Chew de southern rock/bluesband The North Mississippi Allstars op. Het debuutalbum ‘Shake Hands With Shorty’ uit 2000 was genomineerd voor een Grammy Award voor “Best Contemporary Blues Album”. In 2001 kregen The North Mississippi Allstars een award in de categorie “The Best New Artist Debut”. Luther Dickinson speelde ook een aantal jaren leadgitaar bij The Black Crowes en speelde op drie albums van The Black Crowes. Dickinson speelt verder ook regelmatig bij The Hill Country Revue, een project van broer Cody en waarvan ook leden van The Mississippi Allstars en Gary Burnside, zoon van R.L. Burnside, deel uitmaken. Luther Dickinson speelde verder op platen van o.a. Willy DeVille, John Hiatt en David Hidalgo van Los Lobos. In 2012 verscheen zijn eerste soloalbum ‘Hambone’s Meditations’, in 2014 gevolgd door ‘Rock ‘n’ Roll Blues’.

Vorige maand bracht Luther Dickinson zijn derde soloalbum uit, ‘Blues & Ballads (A Folksinger’s Songbook) Vol. I & II’. Het is een album met tweeëntwintig akoestische songs. In een aantal songs is Dickinson solo te horen zoals in de ballads Moonshine, en Jackson. Op een aantal nummers wordt hij begeleid door een aantal muzikale vrienden. Prachtige duetten met Amy LaVere zijn te horen in o.a. Hurry Up Sunrise, de countryblues How I Wish My Train Would Come,  het prachtige liedje And It Hurts en Mojo Mojo. Jason Isbell, voormalig gitarist van Drive By Truckers, speelt een gastrol in Up Over Yonder, waarin Dickinson ook vocale assistentie krijgt van J.J. Grey, de voorman van de southern bluesrock band Mofro. Mavis Staples zorgt voor mooie vocalen in het ontroerende Ain’t No Grave, waarin Luther Dickinson een ode brengt aan zijn overleden vader Jim. Pure, soms rudimentaire, countryblues krijgen we voorgeschoteld in Horseshoe, Highwater (Soldier), Ol’ Cannonball, waarin de zang van Dickinson me doet denken aan Steve Earle, Devilment en Shake (Yo Mama) met gitarist Alvin Youngblood. Mooie gospelsongs zijn Mean Ol’ Wind Died Down en Let It Roll met organist Charles Hodges. Uptempo nummers zijn het Dr. John-achtige Bang Bang Lulu en de shuffle Blow Out. In Mayor Langford Birmingham Blues zingt Dickinson over de voormalige burgemeester van Birmingham (Alabama), die in 2010 o.a. wegens fraude tot 15 jaar gevangenis werd veroordeeld.

Conclusie:
Luther Dickinson heeft met Blues & Ballads een prachtig album gemaakt. Wat mij betreft mag Vol. III en IV van A Folksinger’s Songbook snel volgen.

Tracks:
01. Hurry Up Sunrise
02. Up Over Yonder (feat. J.J. Grey)
03. Bang Bang Lulu
04. Moonshine
05. Jackson
06. Mean Ol’ Wind Died Down
07. How I Wish My Train Would Come
08. Ain’t No Grave (feat. Mavis Staples)
09. Let It Roll
10. My Leavin’
11. Horseshoe (Reprise)
12. Highwater (Soldier)
13. And It Hurts
14. Storm
15. Mojo, Mojo
16. Ol’ cannonball
17. Devilment
18. Blow Out
19. Mayor Langford Birmingham Blues
20. Shake (Yo Mama)
21. Horseshoe

Line up:
Luther Dickinson – zang, gitaar, piano, mandoline, producer
Amy LaVere – akoestische bas, zang
Dominic Davis – bas
Sharde Thomas – drums, fluit, zang
Lillie Mae Rische – fiddle, zang
Charles Hodges – orgel, piano
Jommy Crosthwait – washboard, maracas
Will Sexton – akoestische gitaar (track 8), drums (tracks 2 en 18)
Jimbo Mathus – banjo, zang (track 20)
Jason Isbell – steelgitaar (track 2)
Alvin Youngblood – gitaar en zang (track 20)

Website: Luther Dickinson