Levi Parham – An Okie Opera
Format: CD / Label: Horton Records
Re-releasedatum: 7 april  2017

Tekst: Fons Delemare

Levi Parham bracht onlangs het fraaie album These American Blues’ uit (zie https://www.bluesmagazine.nl/recensie-levi-parham-these-american-blues) Een eerdere cd van deze Amerikaanse singer-sogwriter is ‘An Okie Opera’. Dit album verscheen in 2013 en is nu opnieuw uitgebracht. Terecht, wat mij betreft. Opvallend is meteen dat producer Jimmy LaFave op ‘An Okie Opera’ nog niet ten tonele was verschenen. ‘An Okie Opera’ is dus veel meer ‘echt’ akoestisch, door Parham zelf opgenomen en geproduceerd. De songs zijn stuk voor stuk aanstekelijk, soms zelfs op het vrolijke af. Two Cookies (track 1) is daar een goed voorbeeld van. Het nummer klinkt zeer direct en dichtbij, alsof Parham het in zijn woonkamer met een paar vrienden erbij heeft opgenomen. De muziek is hoofdzakelijk akoestisch, met uitzondering van Devil’s Got a Sweet Tooth, waar je een geluid hoort dat al een beetje richting LaFave gaat. De meeklappende en meezingende vrienden (misschien heeft hij zichzelf wel gewoon gedubd…) blijven bijna het hele album meedoen en geven het album daardoor een lichtvoetig, live-klinkend geluid. Het verschil in geluid tussen ‘An Okie Opera’ en ‘These American Blues’ illustreert nog eens de enorme betekenis die de keuze van de juiste producer kan hebben voor een muzikant. Aan het eind van deze recensie (bij *) nog een anekdote daarover. Parham is afkomstig uit de stad McAlester in de staat Oklahoma. Deze staat is ook de geboortegrond van de beroemdste Amerikaanse bard, Woody Guthrie. Guthrie was singer-songwriter en protestzanger voordat die begrippen waren uitgevonden. In de muziek van Parham hoor je allerlei invloeden, van blues tot  folk en van soul tot country(rock). Zelf zegt hij: “My dad was a big blues fan growing up, so it was kind of inevitable that I was surrounded by it. He was always playing Muddy Waters and stuff like that at the house, but really my biggest influence was more of like the soul guys like Van Morrison and people like that, Sam Cooke.” Overigens is het geluid van Tom Petty ook regelmatig in de buurt. Bij aankoop van ‘An Okie Opera’ krijg je een gratis download van de zes nummers die staan op de EP ‘Avalon Drive’ uit 2014.

Parham heeft onlangs een tour door Nederland gemaakt, o.a. samen met BJ Baartmans.

https://soundcloud.com/leviparham/01-two-cookies?in=leviparham/sets/an-okie-opera

Tracks:
01.Two Cookies
02.Long Way From Here
03.Heavyweight
04.My Love’s a Raging Storm
05.Staring at the End Of The World
06.Devil’s Got a Sweet Tooth
07.Ain’t No Other Girl Like You
08.I Want To Be With You
09.Gone to California
10.Two Stoned Doves

* Tot slot nog een anekdote/wetenswaardigheid over het belang van de keuze voor de juiste producer voor je muziek. Eind 1994 begon Lucinda Williams met de opnames voor haar succesvolle album Car Wheels On A Gravel Road. De productie was in handen van haar toenmalige gitarist Gurf Morlix. Uiteindelijk was Williams niet tevreden met het resultaat en besloot de stekker uit het project te trekken. Einde vriendschap met Morlix, zeker toen Williams later het album (deels) opnieuw opnam met andere muzikanten. De productie legde ze toen in handen van Steve Earl en diens producer (Ray kennedy). De rest, zoals dat zo mooi heet, ‘…is history’. Jaren later sprak ik Morlix, maar niet over deze pijnlijke episode. Een van zijn mede-muzikanten had mij namelijk gewaarschuwd het onderwerp Car Wheels On A Gravel Road absoluut niet ter sprake te brengen. Na al die jaren was het nog steeds een open wond. Niet in de laatste plaats door het, ook commercieel, gigantische succes van Car Wheels. Het oorspronkelijke album met Morlix als producer kun je hier en daar op internet vinden. Het is als bootleg verschenen op het label Stoned Turtle en is zeer interessant studiemateriaal voor de onderbouwing van de stelling dat de keuze van de juiste producer cruciaal is om tot een zo goed mogelijk album te komen . Het hele verhaal, inclusief de rol van Steve Earle en Roy Bittan, kun je lezen op https://www.collectorsmusicreviews.com/stoned-turtle-label/lucinda-williams-car-wheels-on-a-gravel-road-the-first-session-1995-stoned-turtle-stcd-009/