joe-bonamassa_different-shades-of-blue

JOE BONAMASSA – DIFFERENT SHADES OF BLUE

Format: CD / Label: Provogue / Release Date: 22 september 2014

Tekst: Jeroen Bakker

Joe Bonamassa viert in 2014 het feit dat hij al een kwart eeuw muziek maakt. Best bijzonder voor iemand die enkele maanden geleden zijn 37e verjaardag vierde. Tijd om hier lang bij stil te staan is er niet. De Amerikaanse zanger/gitarist weet nu eenmaal van geen ophouden. Hebben we zijn optreden tijdens het 45e Pinkpopfestival nog op het netvlies gebrand, wordt er alweer doodleuk een vijftal optredens in Carré voor volgend jaar aangekondigd. Tussen alle bedrijven door zijn er bijdragen geleverd aan Step Back, het allerlaatste album van Johnny Winter en is de track “Stone Cold” op de nieuwe van Australische spierballenrocker Jimmy Barnes voorzien van zijn uiterst verfijnde gitaarlicks.
Het afgelopen jaar heeft Bonamassa ook nog eens heel intensief gewerkt aan zijn 16e album: Different Shades Of Blue dat vanaf volgende week verkrijgbaar zal zijn.

Voor de eerste keer in zijn carrière heeft Bonamassa er voor gekozen om uitsluitend origineel werk te gebruiken. Samen met enkele succesvolle tekstschrijvers, waaronder Jonathan Cain, van de Amerikaanse band Journey, is in Nashville genoeg materiaal geschreven om een compleet album te kunnen opnemen. In Las Vegas werd vervolgens de befaamde Palms Studio, waar ooit tijdelijk onderdak werd geboden aan artiesten als Michael Jackson, Elton John, Alice In Chains en Axl Rose, geschikt bevonden door Kevin Shirley die ook deze keer de productionele leiding op zich nam en van wie je dus zeker kunt zijn dat er niets aan het toeval is overgelaten.

De angst dat het geluidstechnisch gezien allemaal teveel binnen de lijntjes zit blijkt ongegrond. Bonamassa sprak enig tijd geleden de wens uit om weer eens muziek te maken waarin ruimte moest zijn voor improvisatie. Hij gaf bovendien te kennen dolgraag uit zijn ‘comfortzone’ te willen stappen en misschien zelfs weer terug te verlangen naar zijn tijd als bluesmuzikant. De belofte om ooit nog eens met een bluesalbum te komen is met het uitbrengen van Different Shades Of Blue in ieder geval gedeeltelijk ingelost.
Vermoedelijk dat de bijdragen van toetsenist Reese Wynans hierbij een belangrijke rol hebben gespeeld. Neem bijvoorbeeld alleen het intro al van “Living On The Moon” en de link naar zijn vroegere werkgever, een zekere Stevie Ray Vaughan, lijkt te zijn gelegd. De track laat zich het beste omschrijven als een versnelde “Cold Shot”, waaraan een stel blazers zijn toegevoegd. Dit moet Bonamassa in gedachten hebben gehad toen hij zijn behoeften kenbaar maakte. De titel “I Gave Up Everything For You, ‘Cept The Blues” spreekt wat dit betreft natuurlijk boekdelen. De heerlijk opzwepende bluesknaller moet bij de fans van het eerste uur toch zeker herinneringen oproepen aan de beginperiode van hun held.

De bezoekers van het 45e Pinkpopfestival kregen eerder dit jaar al de livepremière van het Zeppelinesque “Oh Beautiful!” en het swingende “Love Ain’t A Love Song”, waarbij vooral die laatste uitstekend in een live-set lijkt te passen. Zagen we daar Zweeds drumbeest Tal Bergman op het podium, in de studio worden de rake klappen uitgedeeld door Anton Fig. Fig, samen met bassist Carmine Rojas verantwoordelijk voor de ritmesectie, laat geen kans onbenut om een en ander van de nodige bombast te voorzien. “Never Give All Your Heart” is voor hem de ultieme gelegenheid om vijf minuten lang even lekker los te gaan.
In de semi-akoestische titeltrack wordt even gas terug genomen om vervolgens af te slaan naar New Orleans of is het Trouble Town? In ieder geval komt het de variatie op Different Of Shades Of Blue ten goede en wordt er gekozen voor een jam-achtige benadering waarmee tevens Joe’s behoefte aan improvisatie is vervuld.
Met de prachtige slow-blues in “So, What Would I Do”, inclusief een glansrol voor Wynans, heeft het album een waardig slot gekregen. Het schitterend gearrangeerde sluitstuk is rijkelijk voorzien van strijkers en doet nog even de vraag oproepen of deze compositie daadwerkelijk origineel is en niet stiekem afkomstig is uit de nalatenschap van bijvoorbeeld iemand als Ray Charles.

Het zal veel Bonamassa-volgers goed doen te kunnen constateren dat hun held zich weer eens in de blues heeft ondergedompeld en kunnen zowel de die-hard-fans als het groeiende aantal nieuwe aanhangers met een gerust hart overgaan tot aanschaf van deze nieuwe schijf.

Tracklist:
1.   Hey Baby (New Rising Sun)
2.   Oh Beautiful!
3.   Love Ain’t A Love Song
4.   Living On The Moon
5.   Heartache Follows Wherever I Go
6.   Never Give All Your Heart
7.   I Gave Up Everything For You, ‘Cept The Blues
8.   Different Shades Of Blue
9.   Get Back My Tomorrow
10. Trouble Town
11. So, What Would I Do

Website artiest: www.jbonamassa.com