Janiva Magness – Blue Again
Format: CD / Label: Blue Élan Records
Releasedatum: 12 mei 2017

Tekst: Martin van der Velde

Janiva Magness komt van oorsprong uit Detroit, Michigan en kent een zeer tragische jeugd. Haar beide ouders stappen in haar tienerjaren uit het leven, waardoor ze in verschillende opvangsituaties terecht komt. Wanneer ze op haar zeventiende zwanger blijkt te zijn is ze genoodzaakt haar dochter ter adoptie af te staan. De platencollectie van haar vader wekt haar interesse voor muziek. Een optreden van Otis Rush in Minneapolis waarbij ze aanwezig is doet de rest. Tijdens haar studie als engineer werkt Janiva in de Saint Paul studio in Minnesota en verzorgt ze backing vocals voor onder andere Kid Ramos en R.L. Burnside. Ze woont een tijdje in Phoenix, Arizona en formeert dan haar eerste band de Mojomatics. In 1986 verhuist ze naar Los Angeles en bouwt ze verder aan haar carrière. In 1991 verschijnt haar eerste album ‘More Than Live’ en wordt in 1997 opgevolgd door ‘It Takes One to Know One’. Beide albums verschijnen op haar eigen Fathead Records label. Haar drie volgende albums, ‘My Bad Luck Soul’ (1999), ‘Blues Ain’t Pretty’ (2001) en ‘Use What You Got’ (2003) zijn independent uitgaves op Blues Leaf Records label. Haar overstap naar Northern Blues Music zorgt voor een aanmerkelijk betere distributie van haar opnames. In 2004 verschijnt ‘Bury Him At The Crossroads’ en twee jaar later ‘Do I Move You?’ op dit label. Beide albums worden mede geproduceerd door Colin Linden en voor de eerste mogen ze een Canadian Maple Blues Award in de categorie Producers Of The Year in ontvangst nemen. In 2008 stapt Janiva Magness over naar Alligator Records en levert datzelfde jaar het album ‘What Love Will Do’ voor dit label af. Met een tussentijd van twee jaar verschijnen respectievelijk ook nog ‘The Devil Is An Angel Too’ en Stronger For It’. Na de release van Original’ in 2014 op haar opnieuw geactiveerde eigen label Fathead Records stapt ze over naar Blue Élan Records waarvoor ze in 2016 ‘Love Wins Again’ opneemt.

Nu ligt daar al weer ‘Blue Again’, een album dat slechts zes tracks kent en die allemaal onder de categorie covers vallen, maar dan wel ijzersterke. Met een soulvolle uitvoering van I Can Tell (Samuel Smith) gat de cd van start. Magness beschikt over een heerlijke stem en met David Kid Ramos op de gitaar staat het geheel meteen als een huis. In de begeleidingsband vinden we naast gitaristen Zach Zunis en Garrett Deloian bassist Gary Davenport, drummer Matt Tecu en toetsenist  Arlan Schierbaum terug. Zij weten haar zeer adequaat en uiterst sfeervol te begeleiden in het kalme I love You More Than You’ll Ever Know (Al Cooper). Op If I Can’t Have You (Fuqua Harvey) ontwaren we de machtige stem van Sugaray Rayford die geweldig blend met de vocalen van Magness. Het tempo gaat flink omhoog in Tired Of Walking (Hinton) waarin alle ruimte is voor fraai gitaarwerk. T.J. Noton komt op harmonica ondersteunen op het groovy Buck (Andy Stround), die met zijn tweeënhalve  minuut in een mum van tijd voorbij vliegt. Met soulvolle Pack It Up zijn we al weer bij het eind van dit album gekomen. Een meesterwerkje wat mij betreft en met een speeltijd van nog niet eens 24 minuten nodigt hij  je uit om veelvuldig de repeatknop te gebruiken.

Tracks:
01. I Can Tell
02. I love You More Than You’ll Ever Know
03. If I Can’t Have You
04. Tired Of Walking
05. Buck
06. Pack It Up

Website: Janiva Magness