Recensie: Harm Van Sleen – The Secret To Success

Harm van Sleen

Harm Van Sleen – The Secret To Success
Medium: CD / Label: Harm van Sleen (Eigen Beheer)
Releasedatum: maart 2016

Tekst: Fons Delemarre

Harm van Sleen is een veelzijdige en zeer productieve (sessie)muzikant. Op zijn nieuwe cd, ‘The Secret To Success’, speelt hij gitaar, dobro, piano, viool én pedal steel. Daarnaast neemt hij ook nog eens alle lead vocals voor zijn rekening. Het is opvallend dat Van Sleen op deze cd geen bas speelt, zeker als in beschouwing genomen wordt dat hij in 2011 winnaar was van de Dutch Blues Award voor beste bluesbassist. De baspartijen worden op meer dan voortreffelijke wijze gespeeld door Aad van Pijlen, de producer van het album. Dat Harm componist is van alle twaalf songs is, gezien zijn grote inbreng als muzikant, nauwelijks verwonderlijk. Een echte ‘Homo universalis musicalis’ dus, deze Harm van Sleen. In zijn bio worden meer dan 50 (!) cd’s vermeld waar hij op meespeelt! Wat betreft het genre muziek dat te horen is op The Secret To Success: denk aan Little Feat, J.J. Cale, The Band en Randy Newman. Dat laatste ook omdat Van Sleen gortdroge, tongue-in-cheeck achtige teksten schrijft. Op zijn nieuwe cd overheerst weliswaar de droevige thematiek van een break-up, maar het wordt nergens zwaarmoedig. Sterker nog: hij zingt bijna opgewekt over zaken als Lost My Home, You Don’ t Live Here Anymore en Better Days. Zo is Beter Days een vrolijk huppelend liedje, beetje ska-achtig. De donkere wolken beperken zich hier tot de tekst: ‘Dark clouds start to roll away, trouble ain’t here to stay, get ready for better days’. Met andere woorden: er is hoop op betere tijden! Voordat je het weet mijmer je -als de wolken wegtrekken en de zon weer volop schijnt- op je balkonnetje over verre, exotische oorden als Hawaii. Dat levert dan het lichtvoetige en grappige I’ve Never Seen Hawaii op. Ik me trouwens goed voorstellen dat je, als je zo heerlijk steelguitar kunt spelen, de verleiding niet kunt weerstaan om tenminste één keer lekker te schmieren (‘sterk op effect spelen’). Vooruit dan maar… Van Sleen maakt verraderlijke nummers, want tekst en muziek zitten niet altijd op één lijn. Voortdurend kom je dubbele bodems, muzikale valkuilen en tekstuele understatements tegen. Je hoeft de teksten overigens niet echt goed te bestuderen om te begrijpen dat het in de relatiesfeer de afgelopen jaren voor Van Sleen niet helemaal naar wens verlopen is. Zoals gezegd: Randy Newman is nooit ver weg, ook niet in Falling Out Of Love With You, een prachtige ballad, waarbij het trage tempo perfect slepend wordt neergelegd door drummer Andreas “Robbie” Carree. De klarinet van David Lukacs dikt de Randy Newman-kleur nog eens lekker aan. Het fel countryrockende Do What You Have To Do geeft gitarist Raymond Nijenhuis en toetsenist Roel Spanjers de gelegenheid lekker uit te pakken en laat qua tekst niks te raden over: Do What You Have To Do! Het duet met Candye Kane (It’s You) is bijna vaudeville en valt qua thematiek enigszins uit de toon. De vrolijke, opgewekte liefdesverklaring is in zijn aanpak Beatle-esque (Penny Lane). Of moeten we de tekst misschien beschouwen als over the top? In Lost My Home laat Van Sleen horen dat hij ook goed uit de voeten kan op dobro, viool en akoestische gitaar. Het mooiste wordt bewaard voor het laatst. Too Drunk To Quit Drinking wordt gekenmerkt door fraaie samenzang en een prachtige saxsolo van Boris van der Lek. Daarna volgen nog drie mooie ballads. De J.J. Cale-pastiche I Should Know Better heeft precies het lome geluid dat zo kenmerkend is voor de muziek van de oude meester. De zang is bijna spreek-mompelend, de korte pedal steel solo zeer tot he point. You Don’t Live Here Anymore en Why Must I klinken heerlijk Band-achtig, vooral in de (samen)zang. Geen ruimte voor gefreak, wel voor pure rhythm and blues en met name in Why Must I heerlijke meerstemmige zang van Harm van Sleen, gitarist Chris Koenen en bassist/producer Aad van Pijlen. Het mooi staande -en toch open- einde van dit nummer maakt ‘The Secret To Success’ helemaal af. De basisband op ‘The Secret To Success’ is de Leids/Haagse band Men In Blues (Chris Koenen, gitaar en zang, Andreas “Robbie” Carree, drums en zang, Aad van Pijlen, bas en zang), waar Harm van Sleen sinds een tijdje deel van uitmaakt. Aad van Pijlen is nog steeds zeer actief als muzikant én producer. Hij produceerde deze cd van Harm van Sleen, terwijl hij onlangs ook het nieuwe album van Nicko Christansen een heel eigen klank gaf én de productie van het lang verwachte nieuwe album van de Freelanceband voor zijn rekening nam. Vorig jaar was Van Pijlen nog verantwoordelijk voor de prima klank van It’s All In The Blues, de meest recente cd van Little Boogie Boy. Verder o.a. te horen op The Secret To Success: veelspeler Roel Spanjers (toetsen), saxofonist Boris van der Lek en gitarist Raymond ‘Guitar Ray’ Nijenhuis.

Tracks:
01. Better Days
02. I’ve Never Seen Hawaii
03. Do What You Have To Do
04. Falling Out Of Love With You
05. It’s You
06. Lost My Home
07. The Secret To Success
08. If It Don’t Look Good
09. To Drunk To Quit Drinking
10. I Should Know Better
11. You Don’t Live Here Anymore
12. Why Must I

Line-up:
Harm van Sleen: zang, gitaar, dobro, (pedal) steel gitaar, viool
Aad van Pijlen: bas, zang (bg)
Andreas “Robbie” Carree: drums, zang (bg)
Arnoud de Graaf: saxofoons
Boris van der Lek: tenor sax
Candye Kane: zang (track 5)
Chris Koenen: gitaar, zang (bg)
David Lukacs: klarinet en tenor sax
Erik Spanjers: engineer, drums, percussie
Laura Chavez: gitaar
Matthijs Sepers: trompet, trombone
Philip Kroonenberg: ukulele
Raymond “Guitar Ray” Nijenhuis: gitaar
Roel Spanjers: piano, orgel, Wurlitzer, clavinet, accordeon

Website: Harm van Sleen

 

 

 

16 februari 2016|Categories: Recensies|Tags: |0 reacties

We horen graag je mening! Voeg reactie toe