Elvis – Made In Germany: The Complete Private Recordings
Format: 4 CD Book Set / Label: MRS (Memphis Recording Service)
Releasedatum: 9 maart 2019

Tekst: Patrick StruijkerBoudier (http://twitter.com/p_okee)

Het is inmiddels ruim zes decennia geleden dat Elvis Presley als private number 53310761 het Amerikaanse leger inging en – uitgezonderd een opname-sessie in juni 1958 – twee jaar lang geen voet in een studio zette. Tussen maart 1958 en maart 1960 was hij in dienst van Uncle Sam en bracht hij het leeuwendeel van zijn diensttijd door in Duitsland. Uit die periode in Duitsland zijn de afgelopen jaren verschillende home recordings op cd uitgebracht, maar nooit een compleet overzicht. Tot nu.

‘Elvis – Made In Germany: The Complete Private Recordings’ verzamelt alle thuisopnames in één mooi vormgegeven box, met schitterende foto’s uit Elvis’ diensttijd en liner-notes van Gordon Minto die al vaker voor Memphis Recording Service heeft geschreven, zoals voor de uitgave ‘Elvis On Television 1956-1960’. Sublieme uitgaven kun je wel overlaten aan dat label, gezien hun vele mooie (en historische) uitgaven van de laatste jaren, met bijvoorbeeld ‘Live In The 50’s : The Complete Concert Recordings’.
Wat betreft vormgeving zit het wel goed, maar geluidstechnisch (spoiler alert) zijn het niet de meest gemakkelijke nummers om naar te luisteren door de vele distortion en oversturing (een manco waar vooral de cd met de piano reel last van heeft). Niet heel gek eigenlijk, want het is allemaal opgenomen op een eenvoudige tape-recorder en niet in een studio waar je alle instrumenten en zang rustig kunt uitbalanceren.


De opnames op deze uitgave zijn dus vooral van historische waarde en het is niet zozeer genieten van goed geproduceerde muziek. Al heeft Memphis Recording Service  de nummers wel redelijk opnieuw gemixed en opgepoetst. Daardoor is het iets minder pijnlijk om te horen dan bijvoorbeeld de nummers op de cd ‘In A Private Moment’, een uitgave uit 2000 van Sony’s Elvis Presley Collectors label Follow That Dream.
‘In A Private Moment’ was een van de releases waarop de afgelopen decennia de thuisopnames van Elvis te horen waren. Andere uitgaven zijn ‘Home Recordings’ (1999), de verzamelbox ‘Platinum’ uit 1997 met daarop de nummers I’ll Take You Home Again, Kathleen / I Will Be True / It’s Been So Long Darling / Apron Strings / There’s No Tomorrow en ‘Off Duty with Private Presley’ uit 2010 van het reeds genoemde label Memphis Recording Service.

Ik zal niet ingaan op de verwoede discussies die gevoerd worden op Elvis fora of wat Memphis Recording Service doet helemaal legaal is (iets met copyright, auteursrechten en public domain), maar de release ‘Elvis – Made In Germany’ profiteert in ieder geval wél van de recent ontdekte home recordings tape uit april 1959 die member Juan Luis gratis met iedereen deelde op het Phoenix Elvis forum.
Zoals gezegd: geluidstechnisch niet de meest plezierige opnames, maar historisch zeker. Wat dat historische is? Eén: dat alle bekende thuisopnames nu in één overzicht verzameld zijn; erg fijn voor de verzamelaar die alles van Elvis wil hebben, liefst op één plek en niet verspreid over verschillende cd’s of platen.

En twee: op ‘Elvis – Made In Germany’ hoor je Elvis nummers repeteren die hij later in zijn carrière in de studio zou opnemen. Zoals Soldier Boy en Like A Baby voor ‘Elvis Is Back’ uit 1960 en His Hand In Mine en He Knows Just What I Need voor zijn gospelabum ‘His Hand In Mine’ uit datzelfde jaar.
Het is boeiend om in verschillende versies te horen welke accenten Elvis legt en hoe hij de nummers zich zo langzaam eigen maakt. Dat dat vele oefenen succes had, bleek uit de rijpere stem die Elvis had nadat hij uit dienst kwam. Ook mooi: de (prille) versies van Are You Lonesome Tonight? en There’s No Tomorrow dat later herschreven zou worden als It’s Now Or Never: beide millionsellers toen Elvis ze na zijn diensttijd in 1960 opnam.
En ook boeiend: de versies van The Fool die Elvis uiteindelijk in 1970 zou opnemen in de studio. En waar in de versie uit 1970 de gitaar de boventoon voert, is het in de versies van 1959 op ‘Made In Germany’ het pianospel van Elvis dat de lead neemt. Je zou wensen dat Elvis het in 1970 ook in deze variant had opgenomen, omdat het nummer door de piano een veel lossere stijl krijgt.


Zijn er ook missers op deze release? Ja. Prima om interviews met Elvis uit 1958 op te nemen, maar waarom dan niet alle beschikbare interviews met Elvis in zijn diensttijd? Met ongeveer zevenenvijftig minuten speelduur van de eerste cd was er nog voldoende ruimte om bijvoorbeeld de interviews van Dick Clark (decennia presentator van het muziekprogramma American Bandstand – 1952 tot 1989) met Elvis in januari en augustus 1959 en januari 1960 op te nemen. En wat is het nut van cd nummer vier, met ‘The Essential RCA Studio Masters 1957 en 1958’ op een release die ‘Elvis – Made In Germany: The Complete Private Recordings’ heet?
Met uitzondering van vier tracks (I NeedYour Love Tonight, A Big Hunk O’ Love, (Now and Then There’s) A Fool Such As I en I Got Stung) die Elvis opnam in juni 1958 terwijl hij in dienst was, hebben deze studionummers uit 1957 en 1958 he-le-maal niets te maken met zijn diensttijd, laat staan met zijn tijd in Duitsland.

Al met al is deze release vooral van historisch belang. Heel erg genieten van de geluidskwaliteit is het niet, maar wél van Elvis die spontaan op tape zijn nummers oefent en ontwikkelt. Een kijkje in de keuken van een artiest in een ongedwongen setting.

Tracklist:

CD1
September 1958 Interviews
01. Press Interview (Brooklyn Army Terminal)
02. Elvis Presley Newsreel Interview (1958)
03. Pat Hernon Interviews Elvis In the U.S.S. Randall

Guitar Reel 1
04. I’m Beginning to Forget You
05. I Can’t Help It (End Only)/Mona Lisa
06. I Can’t Help It/Guitar
07. Danny Boy/Danny Boy (Incomplete)
08. Loving You
09. Guitar/ I’m Beginning to Forget You
10. Dialogue/ I’m Beginning to Forget You
11. Dialogue /Santa Claus Is Back in Town/ Dialogue /Loving You/Dialogue
12. Dialogue /Loving You (One Line)/Dialogue
13. I’m Beginning to Forget You (Reprise)
14. I’m Beginning to Forget You (Elvis Reprise)

CD 2
Guitar Reel 2
01. He Knows Just What I Need/Working on The Building
02. He Knows Just What I Need (LFS x 2)
03. He Knows Just What I Need (complete 1)
04. He Knows Just What I Need (complete 2)
05. He Knows Just What I Need (rehearsing/LFS x2)
06. He Knows Just What I Need (complete3)
07. He Knows Just What I Need (LFS/Rehearsal)
08. He Knows Just What I Need (FS/Complete)
09. Cool Water
10. Like A Baby
11. His Hand in Mine (complete/ending)
12. Young Love (Red West singing)
13. Her Hand in Mine
14. Return to Me/Her Hand in Mine (rehearsing ending)
15. Her Hand in Mine (complete 2)
16. Her Hand in Mine (complete 3/cut)
17. Just A Closer Walk with Thee/If I Didn’t Care/Are You Sincere
18. Are You Lonesome Tonight? / Once Upon A Time
19. Stand by Me (Damaged Sections)
20. Just A Closer Walk with Thee/Take My Hand, Precious Lord
21. Oh Lonesome Me

CD 3
Piano Reel
01. I Asked the Lord
02. Apron Strings
03. Soldier Boy/Such A Night (One Line)/ Soldier Boy
04. I Asked the Lord (Reprise)
05. Piano/Earth Angel
06. I’ll Take You Home Again Kathleen (Fast)
07. Que Sera/Hound Dog/Piano/At the Hop
08. I’ll Take You Home Again Kathleen (Slow)
09. Apron Strings (Reprise)
10. It’s Been So Long Darling
11. Earth Angel (Intro)/I Will Be True
12. There’s No Tomorrow
13. I’ll Take You Home Again Kathleen (Slow 2)/Que Sera/Hound Dog
14. I Asked the Lord (Reprise 2)
15. I’ll Take You Home Again Kathleen (Fast Reprise)
16. Apron Strings (Reprise 2)
17. The Titles Will Tell
18. At the Hop/Give Me My Oil Lamp/Que Sera/Hound Dog/Piano
19. Send Me Some Lovin’
20. The Fool (Take 1)
21. The Fool (Take 2FS, 3FS, 4)

CD4 | Bonus Disc
The Essential RCA Studio Masters 1957
01. All Shook Up (with Studio Chat & Count in)
02. (There’ll Be) Peace in The Valley (For Me)
03. That’s When Your Heartaches Begin
04. I Believe
05. Take My Hand Precious Lord
06. It Is No Secret (What God Can Do)
07. Blueberry Hill
08. Have I Told You Lately That I Love You
09. Is It So Strange
10. Don’t Leave Me Now (with Studio Chat & Count in)
11. I Beg of You
12. One Night (With You)
13. True Love
14. I Need You So
15. Blue Christmas
16. My Wish Came True
17. White Christmas (with Studio Chat & Count in)
18. Here Comes Santa Claus (Right Down Santa Claus Lane)
19. Silent Night
20. Don’t
21. Oh Little Town of Bethlehem
22. Santa Bring My Baby Back (To Me)
23. Santa Claus Is Back in Town
24. I’ll Be Home for Christmas

The Essential RCA Studio Masters 1958
25. Doncha’ Think It’s Time [Single master]
26. Wear My Ring Around Your Neck
27. I Need Your Love Tonight
28. A Big Hunk O’ Love
29. (Now and Then There’s) A Fool Such As I
30. I Got Stung
31. Doncha’ Think It’s Time [LP master]
32. Wear My Ring Around Your Neck (Undubbed Version)

Website: Memphis Recording Service