Bobby Rush - Rawer Than Raw

Bobby Rush – Rawer Than Raw

Formats: CD / LP / Digital
Record Label: Deep Rush / Thirty Tigers
Datum Release: 28 Augustus 2020

Te bestellen bij Bol.com

Ofschoon er geen officiële registratie bij de Burgerlijke stand bekend is waarin zijn geboortedatum vermeld wordt en wij vier jaar geleden tijdens een gesprek met Bobby Rush in de veronderstelling waren dat hij 82 jaar moest zijn, gaan we er nu dus gemakshalve maar van uit dat hij reeds 86 lentes jong is. Waar normaal gesproken iemand van deze leeftijd zijn welverdiende rust pakt en terugblikt op de voorbije jaren, brengt deze blues-icoon een nieuw album uit alsof het de gewoonste zaak van de wereld is. Je kunt het in zijn geval niet eens verrassend noemen aangezien Rush vorig jaar rond deze tijd het opvallend vitale ‘Sittin’ On Top Of The Blues’ presenteerde waarop werkelijk geen enkel spoor van vermoeidheid, slijtage of andere verschijnselen die deze leeftijd doorgaans met zich meebrengen, te bespeuren viel. Er bleek een pandemie nodig om deze krachtpatser tot bedaren te brengen. Het lijkt voor even te zijn gelukt. “Een goed moment om de schuur eens op te ruimen”, zal hij gedacht hebben. Je ziet Rush op de albumhoes van ‘Rawer Than Raw’ dat sinds deze week verkrijgbaar is, dan ook thuis in de achtertuin bij de schuur aan het werk, gekleed in een overal, tussen zijn kippen.

Tekst: Jeroen Bakker

Ook Bobby Rush heeft geprobeerd om tijdens de Lockdown zijn tijd zo nuttig mogelijk te besteden. Geen muziek maken is vermoedelijk nooit bij hem opgekomen maar hij heeft zich naar alle waarschijnlijkheid wel gerealiseerd dat het niet op dezelfde manier kon zoals bij zijn voorlaatste, en met een Grammy Award-genomineerde album het geval was. Daar waren namelijk wel heel veel muzikanten bij betrokken. Voor deze gelegenheid was het daarom beter om thuis te blijven en het allemaal zo klein mogelijk te houden. Iemand als Bobby Rush weet het als geen ander: “Een harmonica en een akoestische gitaar terwijl met een stomp-box het ritme wordt aangegeven, meer is er niet nodig voor een bluesman om tot de kern te komen en de toehoorders duidelijk te maken waar het eigenlijk om gaat.” Het idee voor een muzikaal eerbetoon aan de staat en de geweldige blues-pioniers die het heeft voortgebracht, speelde al langere tijd door zijn hoofd. En hoewel Rush afkomstig is uit Louisiana en als muzikant volwassen werd in Chicago, heeft de verhuizing naar Mississippi op latere leeftijd een enorme impact gehad op zijn leven. Hij verhuisde naar de hoofdstad van de Magnolia State om van daaruit op zoek te gaan naar de roots van zijn voorouders. “Ik ben van Mississippi gaan houden en het als mijn nieuwe thuis gaan zien”, aldus Rush. “Ik heb zoveel te danken aan alle grote bluesmannen die hier vandaan komen en daarom is het hoog tijd geworden voor mij om nu een diepe buiging te maken en op deze manier mijn respect te betuigen.”

Helemaal nieuw is ‘een muzikale buiging’ als deze niet voor Bobby Rush. Op zijn eerder verschenen ‘Down In Louisiana’ werd iedereen al eens bedankt die hem ooit van de funk-, cajun- en reggae- en zelfs pop-smaken liet proeven waarmee hij gedurende lange tijd zijn blues aanmengde en zo een eigen, karakteristieke, experimentele en daarom soms ook omstreden stijl ontwikkelde. Voor ‘Rawer Than Raw’ is hij terug gegaan naar waar het voor hem ooit mee is begonnen en gezien de eerdergenoemde ‘minimale’ aanpak zou je zelfs kunnen spreken van een vervolg op het album ‘Raw’ uit 2007. Ook toen koos hij er voor om het op de authentieke, elementaire manier, dus geheel ontdaan van alle elektronische franje, aan te pakken. Met een bewerking van ‘The Mojo’ dat ooit aan J.B. Lenoir toebehoorde, trapt Rush zijn ode aan Mississippi af in een zeer oprechte ‘Down In Mississippi’. Het zal in één, hooguit twee takes zijn opgenomen. Hiermee is dan ook meteen de toon voor de resterende elf tracks gezet, op een wijze zoals je die tegenwoordig zelden meer tegenkomt. Bluespuristen kunnen dus nu ook opgelucht ademhalen want met deze ‘Don’t Start Me Talking’ schurkt Rush lekker dicht tegen het origineel van Sonny Boy Williamson aan voelt Skip James’ ‘Hard Time Killing Floor Blues’ in 2020 vertolkt als ‘Hard Times’ alsof het een nieuwe original betreft die de huidige tijd waarin wij leven duidelijk beschrijft. Met rauwe harmonica-uithalen, wild stampende voeten en krachtige vocalen horen we hem in topvorm. De keuze om van Muddy Waters ‘Honey Bee, Sail On’ te vertolken blijkt hier in deze uitvoering geheel gerechtvaardigd. Met het uit de jaren dertig afkomstige ‘Dust My Broom’ eert hij zowel de schrijver Robert Johnson, als degene die het als eerste onder de aandacht bracht bij het grote publiek, nl. Elmore James. Wederom heerlijk authentiek uitgevoerd, voorzien van dezelfde gepeperde ingrediënten waaronder de klanken van een pittige bluesharp. Van een track zoals het ietwat voor de hand liggende ‘Smokestack Lightning’ weet hij daarom ook nog steeds een boeiende uitvoering te maken. Het is een eerbetoon aan Howlin’ Wolf als persoon omdat hij zich aan niemand conformeerde, een eigenschap waar hij nog altijd veel bewondering voor weet op te brengen. Misschien dat daarom het aanzienlijk minder bekende ‘Shake It For Me’ ook een plaatsje heeft gekregen in deze eregalerij. Opvallend is overigens dat de helft van het gekozen materiaal bestaat uit eigen composities van Emmett Ellis Jr. zelf, oftewel Bobby Rush, en eveneens opvallend is het dat deze absoluut niet misstaan tussen de klassiekers van de bovengenoemde Mississippi-helden. Je komt dan ook automatisch tot de weinig opzienbarende conclusie dat hij zelf ook al vele decennia lang bezig is geweest om een plaatsje tussen de allergrootsten te verwerven. Wellicht dat over veertig/vijftig jaar de ‘Garbage Man’ op een soortgelijke wijze wordt herinnerd of wat te denken van ‘Let Me In Your House’ en ‘Let’s Make Love Again’. Voor ‘Rawer Than Raw’ is een sterk elftal geselecteerd waarmee de bluesveteraan niet alleen zichzelf of zijn fans een enorme dienst heeft bewezen maar waarmee hij ook de jonge of de nieuwe generatie bluesliefhebbers de weg wijst.

De ‘back to basics’-aanpak van Bobby Rush, zo in een gewone overal in zijn achtertuin, heeft een prachtig album opgeleverd. Het is duidelijk voelbaar dat het hem goed is bevallen. Je kunt je zelfs afvragen of het voor iemand met zijn staat van dienst nog nodig is om nog langer muzikale grenzen te verleggen en voornamelijk als flamboyante ‘womanizer’ op het podium de aandacht proberen te trekken. Benieuwd of deze aanpak een vervolg gaat krijgen.

Bobby Rush – Rawer Than Raw
Tracklist

1 Down In Mississippi
2 Hard Times
3 Let Me In Your House
4 Smokestack Lightning
5 Shake It For Me
6 Sometimes I Wonder
7 Don’t Start Me Talkin’
8 Let’s Make Love Again
9 Honey Bee, Sail On
10 Garbage Man
11 Dust My Broom