Birds of Chicago – Live from Space

Birds of Chicago – Live from Space
Release: Eigen beheer
Cosmox.nl, BluesCD’s online bestellen

Tekst: John Maes

Birds of Chicago is een collectief gezelschap van maximaal 7 muzikanten. De kern bestaat uit het duo Allison Russell (van Po’Girl) en JT Nero (van JT & The Clouds), zo nu en dan aangevuld met Christopher Merrill op bas, Drew Lindsay op piano en accordion, Dan Abu-Absi op electrische gitaar en mandolin, Chris Neal op orgel en Ncik Chambers op drums. Na hun debuutalbum dat in oktober 2012 verscheen en waarvoor dit collectief mocht rekenen op veel lovende kritieken, zijn ze constant gaan toeren. Op 28 juni 2013 was er een stop in Space, een uurtje met de metro vanuit het centrum van Chicago in de grote buitenwijk Evanston, in feite hun huidige thuishaven, waar dit album live is opgenomen. In deze kleine typische club, waar een intieme sfeer heerst en waar je aan kleine tafeltjes met je neus tegen het podium aan zit hebben ze dus in voltallige bezetting deze livecd opgenomen.

JT is een meester in het schrijven van pakkende liedjes met lekkere refreintjes, die je onherroepelijk laten mee hupsen en neuriën. Soms hebben ze wat eigenaardige onderwerpen, want wie zingt er nu toch over lintwormen en kanonskogels? Het kan allemaal in de wondere wereld van Jeremy Lindsay zoals JT in werkelijkheid heet.’ – Dit zijn meteen de lovende woorden die op het infoblad bij de nieuwe cd van de Birds Of Chicago staan, en ja hoor, “Live From Space”, hun nieuwste album, is gewoon een lekkere liveplaat, die iedere draaibeurt tot een feestje maakt. Het is dus uitkijken naar dit duo dat vanaf 31 januari tot 10 februari de Nederlandse podia zullen aandoen. Deze cd is een ‘perfecte zondagochtendplaat’ en vanavond speelt het gezelschap in de Amer in Drenthe. De verleiding is groot om vanmiddag richting Amer te rijden.

Allison’s stem pakt ons meteen al met de opener, een oude Po’ Girl klassieker “Barley”, hoe krachtig ze deze a cappella brengt is meteen grote klasse. En dat haar grote teen meer soul heeft dan menig R&B zangeresje in haar hele lijf blijkt dan ook hoe verder we de songs gaan beluisteren waarbij het duo in hun beider achterliggende oeuvre zijn gaan grasduinen, al treffen we onder de 17 tracks ook nieuwe songs aan. De grote kracht van de plaat schuilt in de eenvoud van de muziek van de band. Birds Of Chicago maakt aanstekelijke rootsmuziek in een onweerstaanbare mix van folk, soul, country, gospel, een vleugje rock ‘n’ roll en zelfs wat Caribische klanken, waarin de goed uitgevoerde samenzang van dit duo steeds centraal staat.

Vergeleken met hun studioplaat klinkt het allemaal net wat rauwer en directer dan we van dit collectief gewend zijn, maar op hetzelfde moment ook wat soberder. “Live From Space” laat goed horen waartoe deze 7 koppige band in staat is, maar laat ook horen hoe tijdloos de songs van hun platen zijn. Ik ben normaal niet zo gek op liveplaten, maar “Live From Space” maakt ruim een uur lang een diepe indruk. De songs van het verse echtpaar JT Nero en Allison Russell klinken zoals gezegd nog wat rauwer en doorleefder dan we van hun gewend zijn, maar weten je ook diep te raken. Wat dus zeker gebleven is, dat zijn die prachtige zangstemmen, die mede verantwoordelijk zijn voor die soulvolle sound.

De muziek van de band verkent nog altijd alle uithoeken van de Amerikaanse rootsmuziek en gaat net zo makkelijk aan de haal met invloeden uit de ingetogen folk als invloeden uit de dampende soul, terwijl de Amerikaanse landsgrenzen ook worden overschreden voor flirts met Caribische invloeden. Het debuut van het tweetal imponeerde al in vocaal opzicht, maar op Live From Space gaan alle vocale remmen los. Dat betekent dat er met heel veel power wordt gezongen. De stemmen van Allison Russell en JT Nero zijn prachtig en weten elkaar ook nog eens fraai te versterken. De bijzonder competent spelende band doet de rest.

Live From Space is uiteindelijk een plaat die de kracht van Birds Of Chicago niet alleen bevestigt maar ook versterkt. Dat doet zeer uitzien naar de volgende studioplaat van Allison Russell en JT Nero, maar die zal nog wel even op zich lagen wachten aangezien Allison in verwachting is. Als dat net zo’n fraaie productie van dit duo wordt, zal dat een prachtige muzikale baby worden.

Gerelateerde artikelen
Filter by
Post Page
Recensies Concertverslagen
Sort by