Average White Band – Gold
Format: 3-CD 2-LP (20 songs) Label: Demon Records – Music Club Records
Releasedatum: 7 juni 2019

 Tekst: Joop van Rossem

In een tijd dat er in de Verenigde Staten nog een vrij strikte scheiding bestaat tussen zwarte en blanke muziek, is daar plotseling in 1972 The Average White Band dat zich indrukwekkend manifesteert als voorprogramma van Eric Clapton.
Eerste album ‘Show Your Hands’ wordt door het popjournaille met open armen ontvangen, maar pas met de opvolger ‘Average White Band’ en de daarop voorkomende hit Pick Up The Pieces wordt ook het grote publiek bereikt; wat heet: in Amerika komt zowel het album als de single bovenaan in de hitlijsten terecht.
Volkomen terecht want hun opzwepende mix van rhythm ’n blues, soul en funk (later ook nog geïnjecteerd met de nodige disco-elementen zoals op Catch Me (Before I Have To Testify, Shine en Let’s Go Round Again) staat als het spreekwoordelijke huis.
Daarna loopt het commerciële succes wat terug hoewel de twee volgende albums ‘Cut The Cake’ (1975) en ‘Soul Searchin’ (1976) nog wel de bovenste tien van Billboards albumlijsten halen. Hoewel op een gegeven moment enkele van de bandleden hun heil elders zoeken (Hamish Stuart bij Paul McCartney, Steve Ferrone bij Duran Duran, Eric Clapton, Tom Petty), blijft de groep met enige regelmaat platen maken en optredens verzorgen.
Verzamelaars van AWB zijn er meerdere (‘Pickin’ Up The Pieces-The Best Of Average White Band uit 1992 is ook een hele fijne als u minder veeleisend bent) maar zo uitgebreid als onderhavige ‘Gold’ zult u tevergeefs zoeken: maar liefst vijfenveertig tracks hebben  op dit album een plekje gevonden, tesamen goed voor een loopbaanoverzicht dat representatief is voor het werk van de Schotten.
Persoonlijke favorieten te over vanzelfsprekend: Pick Up The Pieces, de met Ben E. King opgenomen songs Get It Up For Love en A Star In The Ghetto, If I Ever Lose This Heaven, A Love Of Your Own, Queen Of My Soul, She’s A Dream, One Look Over My Shoulder (Is This Really Goodbye ?), Miss Sun, Put It Where You Want It, School Boy Crush en Your Love Is A Miracle,  maar de eerlijkheid gebiedt me te zeggen dat er geen enkele miskleun op deze voorbeeldige compilatie te traceren is. Ook uitermate geschikte muziek om bij te klussen!


Tracks:
CD 1
01. Pick Up The Pieces
02. Cut The Cake
03. Get It Up For Love (met Ben E. King)
04. Walk On By
05. For Your Love
06. Soul Searching
07. Atlantic Avenue
08. Why
09. Ace Of Hearts
10. Love’s A Heartache
11. Kiss Me
12. Catch Me (Before I Have To Testify)
13. You Got It
14. Shine
15. Let’s Go Round Again

CD 2:
16. Watcha Gonna Do For Me
17. If I Ever Lose This Heaven
18. A Star In The Ghetto (met Ben E. King)
19. A Love Of Your Own
20. Easier Said Than Done
21. When Will You Be Mine
22. Queen Of My Soul
23. She’s A Dream
24. Keepin’ It To Myself
25. One Look Over My Shoulder (Is This Really Goodbye ?
26. Miss Sun
27. Cloudy (live)
28. Same Feeling, Different Song
29. Work To Do
30. Put It Where You Want It

CD 3:
31. Feel No Fret
32. The Jugglers
33. Person To Person
34. School Boy Crush
35. Stop The Rain
36. Love Your Life
37. The Message (met Ben E. King)
38. Big City Lights
39. I’m The One
40. Love Won’t Get In The Way
41. Got The Love
42. This World Has Music
43. Your Love Is A Miracle
44. Goin’ Home
45. I Heard It Through The Grapevine (live)

Website: Average White Band

Live:
03.10 – Doornroosje, Nijmegen
04.10 – Paard Van Troje, Den Haag
05.10 – Paradiso (Grote Zaal), Amsterdam