Hij praat zoals hij zingt, met bronzen stemgeluid, vooral niet te gehaast, en met een aangename southern drawl. Tony Joe White a.k.a. The Swamp Fox, is inmiddels 67 jaar, maar met het verschijnen van zijn Live In Amsterdam, en meer recent het studio-album The Shine, lijkt de troubadour uit Louisiana op de toppen van zijn kunnen.

Tony Joe White @ Lantaarn, Hellendoorn, NL

In gesprek met Tony Joe White
Tekst: Dietmar Terpstra

Tony Joe WhiteFinanciële onafhankelijkheid verkreeg Tony Joe White al vroeg in zijn carriere. Nadat hij zelf al in de charts was beland met zijn klassieker Polk Salad Annie maakte Elvis er een wereldhit van. Vervolgens zong de zoetgevooisde soulcrooner Brooke Benton Rainy Night in Georgia huizenhoog de charts in, iets wat Randy Crawford begin jaren tachtig van de vorige eeuw nog eens dunnetjes overdeed. In datzelfde decennium verleende hij medewerking aan Tina Turners hitalbum Foreign Affair, weaarvoor hij vier tracks schreef. Steamy Windows werd andermaal een wereldhit. De revenuen stellen White tot op de huidige dag in staat zijn eigen muzikale koers te varen, een studio in te richten en daar in zijn eigen tempo zijn muziek op te nemen. Voorwaar een luxe waar menig muzikant een moord zou willen doen. En in het nieuwe millennium is White opnieuw op stoom geraakt. Eerst kreeg Heroines uit 2004 uiterst lovende recensies voor zijn duetten met onder meer Emmylou Harris en Lucinda Williams. Vervolgens was er de fraaie New West-release Live From Austin, Texas, die voor Whites doen behoorlijk funky en smerig klonk. In 2006 kreeg hij hulp van een aantal grote namen uit de rockscene om Uncovered te maken, een album dat hij maakte met onder meer Mark Knopfler, Eric Clapton (al stuurde die zijn bijdrage per mail op vanuit Londen), wijlen Waylon Jennings, Michael McDonald en genregenoot JJ Cale. En afgelopen jaar zijn er maar liefst twee White-releases, te weten Live From Amsterdam, dat opnames uit 2008 bevat, en het gloednieuwe studio-album The Shine, beide op Munich Records.

‘’De laatste tijd heb ik tijd en ruimte om songs te schrijven, ik schrijf dan ook veel. Bovendien heb ik mijn eigen studio vlak buiten Nashville, zodat het gemakkelijk voor me is om songs op te nemen. Dat alles moedigt mij aan om productief te zijn. Bovendien merk ik dat de belangstelling voor mijn muziek toeneemt. ik krijg brieven van fans, en mensen komen naar me toe na een show. ik denk dat veel mensen moe zijn van techno en en moe van technologie, en het prettig vinden om een man en zijn gitaar te horen, gewoon liedjes horen spelen.’’

Op The Shine klinkt White opnieuw geinspireerd. Het album weet een sfeer op te roepen van een schemering in het broeierige zuiden, waar waan en werkelijkheid, droom en daad naadloos in elkaar overvloeien. ‘’Dat was precies de bedoeling’ verklaart The Swamp Fox. ‘’The Shine is als het magische moment dat iedereen wel eens heeft, neem bijvoorbeeld een voetballer in het veld, op een moment dat alles lukt, dat je alles voor elkaar krijgt dat je in je hoofd hebt. Season Man is een song die is voortgekomen vanuit mijn Indiaanse achtergrond. Je moet je voorstellen, een hippie type kid, dat met de seizoenen meereist over de wereld, vanuit New Mexico, dat met de seizoenen meeverandert, zonder dat hij slaap nodig heeft. Vreemd beeld, nietwaar? Painting On The Mountain heb ik ook geschreven in New Mexico, op een avond, toen de zon vreemde beelden schilderde op de flanken van de berg. ‘’

The Shine is Tony Joe White terug naar zijn wortels, eenvoudige maar indringende liedjes. Heel anders dan voorganger Uncovered uit 2006, waar hij met beroemde gasten een muzikaal feestje bouwde. ‘’ik heb deze plaat gemaakt, eenvoudig met mijn 16-track recorder, mijzelf, drums en bas. Het zijn spontane liedjes, met een hart en een ziel. De songs kwamen tot me, soms heb ik ze voor iemand gespeeld, voor een eerste reactie. Dit zijn mijn liedjes, dit is wie ik ben.’

Tony Joe White is te zien op 16 februari 2011 in De Boerderij te Zoetermeer, op 18 februari in Paradiso, Amsterdam, op 19 februari in De Lantaarn te Hellendoorn en op 20 februari in de Oosterpoort in Groningen.

Tony Joe White @ Lantaarn, Hellendoorn, NL

Website artiest : www.tonyjoewhite.com


Ook te lezen op Blues Magazine ...