Jack Hustinx rijdt voor in zijn Silver Ford Thunderbird, een rock-‘n-roll-mobiel, zoals je ze nog weinig ziet. Lang grijs haar, plaatje compleet. Blues Magazine is in Eindhoven om te praten over ‘Life Will Humble You’, de wonderschone plaat van Malford Milligan en zijn Southern Aces, een gezelschap doorgewinterde muzikanten dat zich drie dagen opsloot in een studio, om daar uit tevoorschijn te komen met een van de mooiste americana-platen ooit op Nederlandse bodem verschenen. Producer Hustinx: ‘’De geest van Otis Redding waarde rond!’’

Tekst: Dietmar Terpstra.

De plaat is tot stand gekomen onder omstandigheden waar het meest luchthartige mens de blues van zou krijgen. We mogen, en willen, dat niet allemaal opschrijven, want de details zijn pijnlijk, maar de lezer mag aannemen dat zowel Hustinx als leadzanger Malford Milligan de afgelopen jaren ruimschoots hun deel gekregen hebben van de pijn van het leven, en dat die zijn sporen heeft achtergelaten.

Vandaar: Life Will Humble You: “I saw my child with tears in her eyes, at the sight of her daddy bent down by time’’.
Laat dat maar eens tot je doordringen.

Maar het resultaat mag er potverdorie wezen. ‘Life Will Humble You’, opgenomen in amper drie dagen tijd, is een album dat de luisteraar de koude rillingen bezorgt.

Neem alleen al de zang van Milligan, de reus uit Austin, Texas. Thuis speelde hij veel met bluesrockbands, die hem bijna dwongen zijn stem te verheffen tot orkaankracht. Dat kan hij goed, maar het heeft niet zijn voorkeur. Op ‘Life Will Humble You’ laat Malford horen dat hij eigenlijk een soulzanger is, laat hij nuance en stilte hun werk doen. Hij, die eerder werkte met Alejandro Escovedo, Sue Foley en de ritmesectie van Stevie Ray Vaughan’s Double Trouble, kruipt net als Redding onder je huid, neemt je mee, om niet meer los te laten.

Fantastische band hebben ze natuurlijk, voor deze plaat. Roel Spanjers op toetsen, bekend van Normaal, Frederique Spigt, Luther Allison, JW Roy (check de huidige clubtour!) en vele, vele anderen. Eric van Dijsseldonk, gepokt en gemazeld in de muziek van George Harrison en The Band. Nicky Hustinx, zoon van, en gewaardeerd sessiemuzikant, onder meer voor Fink, Dana Fuchs en Kovacs, drukbezet man. Roelof Klijn bast zo ongeveer de halve Nederblues-scene aan elkaar, en wordt gevraagd door Duke Robillard en Ina Forsman. En dan hebben we natuurlijk nog JW Roy, die gastvocalen levert op het hartverscheurende ‘Feel Like Going Home’ (van de ernstig veronachtzaamde Charlie Rich) en op wiens label Royal Family Records de plaat is uitgebracht.

De clip van Feel Like Going Home, opgenomen in het Van Goghkerkje in Nuenen:


De overige songs mogen er ook wezen, trouwens. Het merendeel is geschreven door Milligan en Hustinx, waarbij de eerste de leadvocals voor zijn rekening neemt, en de tweede de backingvocals, de gloedvolle productie en de gitaarpartijen. Ze laten zich grotendeels omschrijven als soulvolle americana, maar er zijn uitstapjes. Zoals Getting Over You, geschreven door vriend, collega en stadgenoot Stephen Bruton. U kent het wellicht in de versie van Bonnie Raitt en Willie Nelson. De Texaanse muzikant werkte met Bonnie Raitt, Kris Kristofferson, T-Bone Burnett en Jimmie Dale Gilmore, om er een paar te noemen, en was bij leven goed bevriend met zowel Milligan als Hustinx. Bruton overleed in 2009 en liet een memorabele collectie songs na, in het grensgebied tussen soul en country.

Opvallende track is ook I Don’t Mind It At All. ‘’Malford zei: ‘Laten we een Nick Lowe-song schrijven!’ Ik zei: ‘Je bent gek!’.’’ Wat er vervolgens uitrolde is een perfect voorbeeld van quirky rock-’n-roll, compleet met oeewap-koortjes. ‘’Ik vertel niet over welke dame het gaat, die daar zonder kledij op de tafel staat te dansen, dat zou ze niet leuk vinden. ‘’

Het titelnummer is een ingetogen soultrack, die in sfeer doet denken aan Otis Redding, niet toevallig een groot voorbeeld van Milligan. Het is, vanzelfsprekend, de song waar het album om draait, vrijwel letterlijk. Hustinx: ‘’Met mijn vorige band, Shiner Twins, maakte ik platen die een collectie nummers waren. Deze keer hebben we het anders gedaan: deze plaat gaat over het thema, ‘ouder worden’ en alles wat daarbij komt kijken. De titeltrack is het hart van de plaat. ‘’

‘’Het gaat er om dat je ziet wat werkelijk belangrijk is in het leven. Als je ouder wordt, word je vanzelfsprekend geconfronteerd met verlies. Vrienden, familie, relatie. En je realiseert je wat werkelijk belangrijk is in het leven. Het verrijkt je leven als je respect toont voor een ander. En, wat ik ook geleerd heb: stel geen dingen meer uit, maar ‘if it feels good, do it!’’’

Een andere song die Hustinx een warm hart toedraagt is Desperate Decisions, dat een inkijkje biedt in de zielenpijn van, wellicht, zowel de Eindhovenaar als zijn Texaanse vriend en medecomponist. ‘’Als je wanhopig bent, zoals ons allemaal wel eens overkomt, neem je niet altijd de goede beslissingen. Misschien ben ik wel een ouwe lul aan het worden, maar neem geen onomkeerbare beslissingen in tijden dat het je slecht gaat. Je krijgt er spijt van!’’

Desperate Decisions


Nadat de band in mei van dit jaar in Austin had gewerkt aan het concept en aan de demo-versie van het album, werden de songs in drie dagen opgenomen in een tweetal studio’s in Utrecht. ‘’Ik heb in mijn hele leven nog nooit met zoveel lucht en met zoveel plezier een album opgenomen’’, herinnert Hustinx zich. ‘’En dan te bedenken dat we daarvoor niet één repetitie met de hele band hebben gehad. Maar we waren natuurlijk wel goed voorbereid. Ik heb vaak gedacht: ‘Godverdomme wat is dit een fijne club!’ We konden dit album alleen maar maken met deze muzikanten, die deze muziek snappen. ‘’

‘’Malford en ik zijn kindred souls. Zijn grote held is Otis Redding, de geest van Otis waarde rond tijdens de sessies. Hij heeft grote invloed gehad op Malfords manier van zingen. We hebben niets ingehouden, het is een rauw album geworden, we zijn er volledig in gegaan. Maar dit is ook het eerste album waarop Malford zo ingehouden zingt en in die ingehoudenheid zit rauwe emotie. Het is niet mooi, het gaat de diepte in. Als Malford en ik samen schrijven is er altijd een hechte synergie. En laten we eerlijk zijn; zangers zoals Malford kennen we in Europa niet.’’

Malford Milligan & The Southern Aces Tour:
21 Februari – 10 Maart 2019.
t.b.c.

Websites: 
Malford Milligan
Jack Hustinx & The Southern Aces

‘Life Will Humble You’ wordt op 26 oktober 2018 uitgebracht op Royal Family Records, het platenlabel van JW Roy in samenwerking met Suburban Marketing & Distribution.