Tedeschi Trucks Band

Vrijdag 11 juli staan ze weer met de Tedeschi Trucks Band op het North Sea Jazz Festival in Rotterdam om de al maandenlang uitverkochte eerste dag af te sluiten in de Maas-hal van Ahoy. Susan Tedeschi en Derek Trucks zullen dan samen met hun negenkoppige band de concurrentie aan moeten gaan met zowel Booker T Jones als Pharrell Williams, stijlicoon en één van de populairste wereldsterren op dit moment, die tegelijkertijd op een ander podium staat geprogrammeerd.
Na een eerder ontmoeting op hetzelfde festival in 2011 spraken we met het sympathieke muzikale echtpaar enkele maanden geleden tijdens het Rhythm & Blues Festival in Groningen waar zich het laatste optreden van de Europese voorjaarstournee afspeelde.

Tekst: Jeroen Bakker / Foto’s: Marco Van Rooijen

Was het toen nog betrekkelijk nieuw om samen op tournee te zijn in dezelfde band, tegenwoordig kunnen ze het zich nauwelijks meer anders voorstellen. Ze zijn moe maar voldaan. Blij ook om snel weer herenigd te zijn met de kinderen in thuisland Amerika. Er is de avond ervoor nog lang nagenoten van het optreden op Moulin Blues en zodadelijk zal de korte maar intensieve tour in Europa worden afgesloten in Groningen. Susan was duidelijk onder de indruk van de grote hoeveelheden bier die het publiek tot zich nam. “They are still there”, vermoedt ze. “They were ‘rowdy’, maar de sfeer was prima en het was een goede show”, volgens Trucks.
Ze zijn beiden enorm tevreden over het huidige niveau van de band. “Het wordt met de week strakker. ‘It’s healthier than it’s ever been’. De sfeer is enorm goed en ieder bandlid pakt de kans aan om naar hartelust te experimenteren. Het voelt comfortabel om met deze gasten te musiceren”. Volgens Tedeschi zijn het steeds weer meer ‘little secrets’ die zich openbaren, een soort verborgen talenten die ontdekt worden als ze samen zijn.

Het vele touren blijkt niet voor iedereen even makkelijk. Bassist en ‘Brother’ Oteil Burbridge verliet onlangs de band om zich op het gezinsleven te storten. “Oteil is niet zo’n ‘road-dog’ zoals de anderen in de band. Ik speelde ook met hem in The Allman Brothers Band en het is soms best lastig om ook met andere zaken dan muziek maken bezig te zijn”. Trucks, die evenals Gov’t Mule-frontman Warren Haynes, recentelijk ook zelf zijn deelname in de legendarische jamband opzegde, verlangt maximale toewijding van de muzikanten om zo tot grote hoogten te kunnen komen. “It’s part of the deal, it’s no choice. Het gaat soms om details maar wanneer iemand bijvoorbeeld moeite heeft met het logeren in hotelkamers dan kom je daar vroeg of laat achter in de muziek”. Van rancune is echter geen sprake en de kans dat ze elkaar blijven tegenkomen zal er altijd zijn, vertrouwt Trucks ons toe.

Ondanks de intensieve tournees lijkt het gezinsleven er niet onder te lijden. Het echtpaar heeft het slim aangepakt door een studio in de achtertuin te bouwen. ‘Made Up Mind’, het laatste album van de band dat vorig jaar verscheen is er opgenomen en ook vrienden als Herbie Hancock of Willie Nelson maakten al eens gretig gebruik van de Swamp Raga Studios in Jacksonville, Florida. “Toen ik bezig was met de tournee van Eric Clapton wilde ik op ons landgoed een ruimte hebben om te oefenen. Ik kwam er toevallig achter dat de vader van mijn gitaartechnicus heeft meegeholpen aan het bouwen van The Electric Ladyland Studios en in plaats van een oefenruimte groeide het plan ter plekke uit zijn voegen en stond er ineens een echte studio. Er was toch ruimte genoeg dus waarom niet dachten we. Land is cheap in the swamp of Florida”, aldus de lachende Trucks met een zwaar overtrokken ‘Southern accent’.

“Het is prettig werken op die manier want het voelt ook minder schuldig naar de kinderen toe omdat je toch thuis bent”, vult Tedeschi hem aan. Vooral het zelf kunnen indelen van de tijd in de studio blijkt een groot voordeel te zijn. Trucks schijnt zelfs een bijzondere manier te hebben gevonden om de vocale kwaliteiten van zijn vrouw optimaal te benutten. “Bij sommige composities weet je precies wat voor stem er gevraagd wordt en welke emoties iets kunnen toevoegen. Een ballad wordt bij voorkeur in de ochtend opgenomen, nog voordat de eerste kop koffie gedronken is. Op de momenten dat Susan geïrriteerd is of een slecht humeur heeft moet ik haar zo snel mogelijk in de studio zien te krijgen. Dan is ze op haar best. Ik gooi ondertussen wat olie op het vuur en dan is het ideaal om de opname-apparatuur binnen handbereik te hebben hahaha”.

“Mensen vragen wel eens of we nog tijd gaan vrijmaken om solo-albums uit te brengen. Het is niet dat we het niet kunnen doen maar het is volgens mij beter om je te richten op één ding tegelijk. Het betekent voor mij dan ook meer om de focus op deze band te richten. Hier stop ik tegenwoordig al mijn energie in. Zo is het een solo-project op mijn eigen manier”.
Trucks lijkt verrast door de muzikale ontwikkeling van de band en het succes in het buitenland. “Er is momenteel geen enkele behoefte om iets anders te doen dan dit. Wat de toekomst brengt weten we niet maar we genieten van ieder moment, hier en nu. We proberen er in alle opzichten het maximale uit te halen en, niet onbelangrijk, we leren nog steeds heel veel. Voorlopig blijven we lekker doorgaan met de Tedeschi Trucks Band want weet je: There is so much meat on the bones”.

Tedeschi Trucks Band

Tedeschi Trucks Band

Derek Trucks & Susan Tedeschi