Photo by KNELIS

Er komt veel moois uit Groningen. De stad met misschien wel de levendigste muziekscene van Nederland verrast de liefhebber dit voorjaar met DE KAT, een opmerkelijk gezelschap, dat een geheel eigen draai geeft aan de blues. Instrumentaal, en zeer psychedelisch, met de wortels diep in de muziek van Big Brother and the Holding Company en Peter Green’s Fleetwood Mac, brengt de band dit voorjaar zijn tweede album uit, eenvoudig getiteld ‘De Kat II’. Over gevoel, passie en plezier.

Tekst: Dietmar Terpstra

Blues Magazine spreekt gitarist Erik de Vries in Antwerpen, waar hij vanwege zijn muziekstudie naar toe is verhuisd vanuit Groningen. Een andere stad biedt een breder perspectief op het leven, de muziek en de mensheid, en het bourgondische van de Vlaamse havenmetropool past de van oorsprong Friese muzikant goed. Wel wil hij graag kwijt dat hij spreekt namens de gehele band. DE KAT is een team effort, en dat kan niet genoeg benadrukt worden.

Eerst maar even over de naam van de band, die is zacht gezegd niet heel gangbaar. De Vries: ‘’Helaas is dat niet een bijzonder verhaal. Toen ik nog in Groningen woonde had ik een kat. We waren allemaal fan van dat beestje. Vrij onhandig en lomp, dus besloten we de band kat te noemen. Later blijkt het wel te kloppen, door het eigenwijze karakter van het beest en de band.’’
DE KAT is ongeveer drie jaar geleden ontstaan in het Groningse jamsessie-circuit, tijdens een jam in het fameuze café De Zolder, dat al sinds jaar en dag een podium biedt aan ambitieuze, jonge muzikanten. ‘’We hebben daar dik een half uur gejamd, speelden muziek van Fleetwood Mac, Blind Faith en het aloude Spoonful van Willie Dixon. Toffe muziek, er was direct een klik. In de tijd daarna hebben we veel gespeeld, onder meer op Eurosonic. De recensies waren positief, daar werden we erg gelukkig van.’’

De bijzondere benadering van de blues, weg van de twaalf maten en de drie akkoorden, en richting de breed uitgesponnen improvisaties vol van psychedelica die sterk doen denken aan het spacey geluid van eerder genoemde Big Brother en Peter Green, is een gevolg van de brede interesse van de diverse bandleden. Naast De Vries zijn dat David Lamain, ook op gitaar, Jasper Visser op bas en Sjors de Ruiter op drums. De band omschrijft zichzelf als melting pot, en incorporeert invloeden van Hendrix en fusion, Link Wray, Cream, Charles Mingus, Chet Baker en Miles Davis. ‘’We luisteren goed naar elkaar en geven elkaar de ruimte. We zijn oprecht naar elkaar, en dat kan, als je elkaar de ruimte geeft. Maar het heeft ook tot gevolg dat geen twee optredens dezelfde zijn. Ik vind het knap als mensen in een band tien keer achter elkaar dezelfde solo spelen, maar dat kunnen wij niet. Wij spelen zoals wij ons voelen, we zijn een band van passie en plezier.’’

In de afgelopen jaren is de band onmiskenbaar gegroeid. ‘’We zijn elkaar beter gaan begrijpen, we weten hoe we denken. Eigenlijk zijn we broers geworden, blijkbaar verbroedert muziek écht! De sound van de band is hechter geworden. De ingrediënten waren we wel, maar de muziek is uitgekristalliseerd. Wat dat betreft gaan er veel credits naar David, die mij veel geleerd heeft, qua balans in de band, en qua geluid. We hebben veel stappen gemaakt.’’

Voorgaande jaren heeft DE KAT veel ervaring opgedaan, en tientallen keren kunnen optreden, in Nederland en Vlaanderen. Dat heeft geresulteerd in ‘De Kat II’, de op professionele wijze opgenomen tweede plaat van de band. Was ‘De Kat I’ nog in twee dagen gemaakt in een zweterig zomerhuisje aan de boorden van het Tjeukemeer, voor het tweede album heeft de band een studio betrokken. ‘’Dat is veel professioneler gegaan. We durven nu veel meer, ik vertrouw de andere bandleden helemaal. We hebben geen concessies gedaan, en hebben er bewust voor gekozen de plaat alleen op vinyl uit te brengen. Dat biedt zoveel meer diepte, gelaagdheid en openheid, eigenlijk is het een schilderij. Het artwork van de band van Megan de Vos past daar goed bij, zij heeft het gevoel van de muziek goed weten te vatten. Onze muziek is associatief, en haar hoesontwerp is dat ook. We werken allemaal vanuit één ding: enthousiasme!’’

Het album ‘De Kat II’ wordt op 10 maart gepresenteerd in Vera in Groningen.

DE KAT op Facebook


Photo by KNELIS

Speeldata:
18 maart Borger – VANSLAG
25 maart Sliedrecht – Elektra
07 april Harderwijk – Estrado


Ook op Blues Magazine ...