De eerlijke blues van Jon Amor

Veel lezers van Bluesmagazine.nl zullen Jon Amor kennen van The Hoax, de fameuze bluesrockband die in de jaren ’90 van de vorige eeuw furore maakte in Groot Brittannië en ver daar buiten. In 1999 trok Amor de stekker uit de band wegens geen zin meer, en nu is hij terug met de Jon Amor Blues Group.

Jon Amor

Tekst: Dietmar Terpstra

Overigens is The Hoax nog steeds springlevend, een paar jaar geleden verscheen er weer een plaat, en de band treedt ook nog steeds op. Maar met zijn Blues Group heeft de Brit een majeure stap voorwaarts gemaakt, is de traditionele bluesrock vervangen door meer Black Keys- en Jon Spencer-georiënteerde muziek, en maakt hij live met lange jams duidelijk dat er nog veel meer in het verschiet ligt.
En dat terwijl hij als jochie niet eens muzikant wilde worden. ‘’Nee, als kind wilde ik aanvaller van Liverpool worden, ik was groot fan van Kennie Dalgliesh. Later heb ik ook nog cricket gespeeld. Maar mijn vader was erg muzikaal, hij speelde sax, klarinet en piano, speelde in een dansband en kreeg ongeveer uit ieder instrument wel muziek. Zelf ben ik de muziek ingeraakt door de band Dire Straits. Destijds was dat niet echt een heel coole band in de ogen van veel mensen, maar als je goed luistert speelt Mark Knopfler op de eerste paar platen gewoon blueslicks, maar dan net even anders. Een goeie muzikant natuurlijk. Later luisterde ik ook naar Eric Clapton en vooral JJ Cale. ‘’

The Hoax-7504

Gitarist Dave Doherty is ook aangeschoven, voorzien van een uiterst coole zonnebril, die gedurende het interview niet afgaat. E.e.a. om te benadrukken dat Jon Amor Blues Group een echte band is, en geen vehikel voor Amor. Maar Doherty blijkt wel een groot fan van The Hoax geweest te zijn. ‘’Ik heb altijd naar eerlijke blues geluisterd. De oude Fleetwood Mac, Eddie Boyd. The Hoax kwam op toen Stevie Ray Vaughn net overleden was, er was toen sprake van een kleine blues-boom in Engeland, ondanks de opkomst van de Britpop en de vele gitaarbands. Ik ben gitaar gaan spelen vanwege de meisjes uiteraard, die vonden het interessant. En dat ik blues speelde, als een van weinigen, maakte het nog interessanter. Blues is, ondanks dat het vaak over verdrietige onderwerpen gaat, een uitdrukking van plezier. Het is primair, ongekunsteld. Blues is ook nog altijd relevant, er is altijd wel een onderwerp actueel genoeg om te bespreken. En het is direct, een indringende manier om te communiceren. ‘’
The Hoax eindigde destijds met een klap. ‘’Mijn fout’’, erkent Amor direct en ruiterlijk. ‘’ik was gedesillusioneerd. Had er geen plezier meer in, en raakte verkrampt. Ik had helemaal geen zin meer om muziek te maken, en wilde iets anders proberen. Maar al na zes maanden was ik het zat, en ik realiseerde me dat ik eigenlijk niks anders kan dan gitaar spelen en liedjes maken. Langzamerhand is zo de Jon Amor Blues Group ontstaan. ”

The Hand Me Downs @ Bospop 2008

Het geluid van het afgelopen zomer opgenomen, en recent verschenen gelijknamige album is ruiger, rauwer dan de muziek van voorheen. Doherty: ‘’Het is erg spontaan opgenomen. Sommige songs had Jon al klaar, maar andere zijn in de studio ontstaan. We hebben erg veel plezier gehad, vrijwel alle songs zijn live opgenomen, we hebben maar erg weinig overdubs gedaan. Het touren met dit album voelt dan ook erg goed, en in Nederland helemaal. Dit land is goed voor ons.’’
En dat dat wederzijds is bleek diezelfde avond, toen de band optrad in bluescafé De Noot in Hoogland. Na een ruime selectie uit het zojuist verschenen album speelde de band na een korte pauze een serie jams waarin de individuele kwaliteiten van de vier bandleden rui9mschoots voor het voetlicht traden. Drummer Simon Small bleek de stuwende kracht achter de vet groovende band, bassist Chris Doherty voorzag het geheel van een schokbetonnen onderlaag, zodat Dave en Jon ruim baan hadden voor hun electrificerende gitaarwerk. Helaas was de zaak maar ongeveer half gevuld, maar wie gekomen was, had een puike avond met één van de beste bluesbands van het moment.

Jon Amor Blues Group On Tour 2011

01 okt Oss – Bluestouch
18 nov Amsterdam – Paradiso
19 nov Drachten – Iduna
20 nov Den Bosch – W2
03 dec Hoogeveen – Tamboer

‘You Know It’s Only Love’ by Jon Amor Blues Group from Jon Amor Blues Group.

Website Jon Amor Blues Group : http://jonamorbluesgroup.wordpress.com/