Dinsdag 22 januari begint in Memphis de 35e International Blues Challenge met een Internationale Showcase. Woensdag en donderdag de kwartfinales, vrijdag de halve finale en zaterdag de finale in het prachtige Orpheum Theater. Namens Nederland doet de Dynamite Blues Band mee, winnaar van de Dutch Blues Challenge 2018. De IBC is de afgelopen 35 jaar uitgegroeid van een eenvoudig en kleinschalig bluesfestival tot het meest prestigieuze bluesevenement van de wereld. In 2004 nog zo’n 70 bluesacts en nu 260 acts uit 40 USA-staten en 13 landen. Tijdens het 5-daagse festival helpen honderden vrijwilligers mee om alles gladjes te laten verlopen. Vijf dagen blues in 22 bars en theaters in en rond Bealestreet in het historische hart van Memphis. Een enorm evenement dat wordt gerund door The Blues Foundation in Memphis in samenwerking met bluessociëteiten uit de hele wereld. Het festival wordt dagelijks bezocht door duizenden bluesliefhebbers. Ook agents, festivalorganisatoren, platenmaatschappijen en bookers zijn in ruime mate te vinden. Allemaal op zoek naar nieuwe trends in de bluesscene en de nieuwe BB-King.

De Dynamite Blues Band is min of meer de wedergeboorte van de de succesvolle Nederlandse bluesband Big Blind. Na een aantal jaren non-actief werden ze in 2013 onverwacht gevraagd om als Big Blind te spelen op een festival op de Azoren. Dit was het perfecte moment om weer een nieuw muzikaal avontuur aan te gaan onder hun huidige naam. Ook in deze samenstelling waren zij weer succesvol en speelden de zalen plat. Ze vonden zich na enkele jaren voldoende rijp voor het grotere werk en meldden zich aan voor de Dutch Blues Challenge. Overtuigend wonnen ze de finale van de Dutch Blues Challenge op 7 oktober 2018 en doen ze als supertrotse Nederlandse deelnemer mee aan de International Blues Challenge in januari 2019 Memphis en in april 2019 de Europese Blues Challenge op de Azoren. We volgen ze op de voet en doen dagelijks verslag van hun avontuur in de USA.

DE IBC VAN DAG TOT DAG

Zondag 27 januari 2019
Na een lange middag en avond in het Orpheum Theater was het dan eindelijk zover. De 16 finalisten hadden laten zien en horen wat ze in hun mars hebben en de juryleden waren tot een eindoordeel gekomen. De prijzen bleven in Amerika. Winnaar bij de solo/duo’s werd Jon Shain van de Triangle Blues Society en bij de bands Ms. Hy-C & Fresh Start van de St. Louis Blues Society.


Ms. Hy-C & Fresh Start

De complete uitslag
1st Place Band: Ms. Hy-C & Fresh Start (St. Louis Blues Society)
2nd Place Band: Sammy Eubanks & The Workin’ Class (Washington Blues Society)
3rd Place Band: Celso Salas (Santa Clarita Valley Blues Society)
1st Place Solo/Duo: Jon Shain (Triangle Blues Society)
2nd Place Solo/Duo: Theresa Marie & Scott Medford (East Coast Blues Society)
Lee Oskar Harmonicas Harp Award: Darryl Carriere – Celso Salim Band (Santa Clarita Valley Blues Society)
Memphis Cigar Box Guitar Award: Steve Strongman (Grand River Blues Society)
Gibson Guitar Award: Gabe Stillman (Billtown Blues Association)
Best Self-Produced CD: Lock Up the Liquor The Little Red Rooster Blues Band (Central Delaware Blues Society)

Zaterdag 26 januari 2019
De dag van de waarheid. De halve finales zijn achter de rug en de finalisten zijn bekend. Benieuwd wie er uiteindelijk als winnaars uit de bus gaan komen. Presidente Barbara Newman maakte de zestien finalisten bekend.

Best produces DC
Vandaag ook de bekendmaking van de Best Self-Produced CD 2019, waar de CD Get Off On It van de Robbert Fossen Band bij de vijf genomineerden zit.

Vrijdag 25 januari 2019

Helaas, helaas, geen finaleplek voor onze Dynamites. Ze speelden “de ballen uit hun broek” (klik op de foto hieronder) maar dat was niet overtuigend genoeg voor de jury’s van beide avonden. Heel erg jammer. Zelf schrijven ze er het volgende over: “We did it. we simply rocked Beale Street upside down three times in a roll the last days, but the jury desided otherwise. aauuuuw. damn baby. We’re so sorry (and are a little pissed off in the same time to be honest), but we rather would like to celebrate the Winners now. We met soooooo many music Friends over here: we wish you all big luck. And besides: we would like to thank all of our fans at Beale Street (who went crazy.) and we would like to thank and love ALL OUR FANS back home who loved, supported and followed us: We owe and love you big time.”

De halve finale vind vanavond plaats. Verdeeld over 21 bluesclubs op en rond Bealestreet spelen in 88 acts. Na afloop bepalen de jury’s wie er in aanmerking komen voor een plek in de finale zaterdagavond. Lees hier wie het zijn en waar ze spelen.

Donderdag 24 januari 2019
Vandaag weer wat tijd voor sightseeing langs de Missisippi en vanavond de tweede ronde van de kwartfinales in de Coyote Ugly Saloon. De Dynamite Blues Band spelen als vijfde. En dan wachten op de uitslag van de jury wie er doorgaan naar de halve finale vrijdag.

Woensdag 23 januari 2019.
Vandaag gaat het echt los. Verdeeld over 21 podiums spelen alle deelnemende bluesacts vanavond de eerste ronde van de kwartfinales. Het zijn sets van 25 minuten, die worden gewaardeerd door een jury. Donderdagavond is de tweede ronde in dezelfde bluesclub, maar met een andere jury. Na telling van alle resultaten wordt beslist wie er vrijdag naar de halve finale gaan. Hieronder het speelschema voor vanavond (local time, het is er 7 uur vroeger dan hier) voor de bands voor vanavond.

De Dynamites konden gisteren nog even rustig genieten van Memphis, de eerste indrukken in Bealestreet opdoen en zich alvast warm spelen. De kop is eraf, hun eerste show verliep bijzonder lekker. Vanmiddag spelen ze de eerste “kwartfinale” in the Coyote Ugly Saloon Memphis. They’re just gettin’ warmed up. We can’t stop them now.

Dinsdag 22 januari 2019.
Na extreme kou (gevoelstemperatuur min 21.) in Philadelphia, zijn de mannen veilig en wel aangekomen in Memphis Tennessee – Home of the Blues. Ze logeren hoog en droog in het Crown Plaza hotel. Na een stevig ontbijt de stad in, auto oppikken (ze wilden een zuinige middenklasser met energielabel A, maar het werd een slurpende GMC), inschrijven voor de Challenge en de vingertjes warm spelen bij de eerste “showcase” op “Beale Street”. Ze hebben er zin in, dat is wel duidelijk.

Maandag 21 januari 2019
Vanochtend vertrokken de mannen vol goede moed vanaf Schiphol. Ze zijn dik gekleed, kunnen ze goed gebruiken in Memphis met de komende dagen ongeveer vergelijkbare weersomstandigheden als hier. Overdag zonnig, zo nu en dan sneeuw en ’s nachts lichte vorst. Het tijdverschil is 7 uur.

Morgen schrijven alle deelnemers zich in en daarna volgt de indeling voor de kwartfinales op woensdag en donderdag. De bands worden verdeeld over bluesbars in en rond Bealestreet en spelen daar met nog 10 tot 12 bands voor een live publiek. Elk optreden duurt maximaal 25 minuten en wordt beoordeeld door een drie-persoons jury, die punten geeft voor bluesinhoud, zang, talent, originaliteit en podiumpresentatie. De samenstelling van de jury is beide avonden verschillend. De uitslagen van de 2 avonden bepalen de plaatsing voor de halve finale op vrijdag. Zaterdag is de finale.

Ook voor de Robbert Fossen Band wordt het overigens een spannende week. Hun nieuwe ‘Get Off On It’ van is één van de vijf CD’s die zijn doorgedrongen tot de finale Best Self-produced CD 2019 van de The Blues Foundation in Memphis. Dit jaar waren er 44 CD’s aangemeld. De vijf CD’s met de meeste punten gaan door naar de finale. Professionals uit de muziekindustrie beoordelen welke CD de Best Self-produced CD 2019 wordt. Dit wordt zaterdag bekendgemaakt tijdens de finale.

Donderdag 17 januari 2019
Vanuit het hele land ontvangen Wesley, JJ, Jan en Renzo enthousiaste berichten op hun Facebookpagina’s van bluesliehebbers en muzikanten. Bluesfotograaf Leo Gabriels stuurt ze zelfs een mooie fotocollage:

Woensdag 16 januari 2019
Om hun trip naar Memphis ook financieel mogelijk te maken startte de band een crowdfundingactie via Voor de Kunst. Via de crowdfunding actie konden toegangskaarten worden gekocht voor een exclusief benefietconcert op 13 januari in Lisse. Maar niet alleen toegangskaarten. Speciaal voor de crowdfunding actie hadden ze verschillende gave combi-pakketten samengesteld zoals tickets i.c.m. CD’s of LP’s, truckerscap en hotelovernachting; VIP kaarten, huiskamerconcerten, gesigneerde Fender enz. En het werkte. Binnen een mum van tijd hadden ze de kosten voor Memphis bij elkaar gesprokkeld, maar de belangstelling was zo groot dat ze ook de kosten voor hun deelname aan de European Blues Challenge in april op de Azoren rond kregen. In totaal haalden ze via 220 donaties €10.000 op, een verdubbeling van hun streefbedrag.

Zondag 13 januari 2019
De Dutch Blues Foundation reikte tijdens het benefietconcert de definitieve winnaarsplaquette uit.

Regelmatig zal Blues Magazine verslag doen van dit evenement, in samenwerking met de redactie van de Dutch Blues Foundation.
Namens de redactie van Blues Magazine wensen wij de Dynamite Blues Band heel veel succes in Memphis!