International Blues Challenge Memphis 2018

Dinsdag 16 januari begint in Memphis de 34e International Blues Challenge (IBC) met een Internationale Showcase. Woensdag en donderdag de kwartfinales, vrijdag de halve finale en zaterdag de finale in het prachtige Orpheum Theater. Namens Nederland doen de winnaars mee van de Dutch Blues Challenge 2017, Mr.Boogie Woogie en The Ragtime Rumours.

*Final Update zondag 21 januari*

Het werd een mooie show in het Orpheum met de 16 finalisten. Vanzelfsprekend zette iedere muzikant zijn/haar beste beentje voor en na een lange zit kwam de jury tenslotte met de uitslag. Kevin “B.F.” Burt uit Iowa won bij de solo/duo’s en The Keeshea Pratt Band uit Houston werd 1e bij de bands.



Winner solo/duo IBC 2018 Kevin “B.F.” Burt (bron: DBF)


Winner bands IBC 2018 The Keeshea Pratt Band (Bron: DBF)

*Zaterdag 20 januari 2018*

In het prachtige en authentieke Orpheum Theatre (sinds 1928 gevestigd in Bealestreet Memphis, 2300 zitplaatsen) is vanavond de finale. Acht bands en acht solo/duo’s gaan daar samen uitmaken wie zich winnaar IBC 2018 mag noemen.

Wie gaan er naar de finale? Gisteren een zeer spannende dag voor alle deelnemers aan de IBC in Memphis. Gaan we naar de halve finale en zo ja zetten we dan een zodanige act neer dat we ook doorgaan naar de finale op zaterdag? Van vrijdagavond 17.00 tot 24.00 uur zetten alle 109 semi-finalisten in twaalf bluesclubs hun allerbest beentjes voor om de jury’s te overtuigen. Mr. Boogie Woogie was één van hen. Hij zette een meer dan geweldige set neer, maar helaas was het niet genoeg voor de finale.


Mr. Boogie Woogie halve finale IBC 19 januari 2018 Silky O’Sullivans Memphis

*Update vrijdag 19 januari*

TV en radio opnames. The Ragtime Rumours waren gisteren te gast bij DittyTV in Memphis, een TV-station gespecialiseerd in o.a. het opnemen en uitzenden van bands en artiesten. Voorheen werden de opnames van de bluesmuzikanten tijdens de IBC live uitgezonden, maar dat doen ze niet meer. Alles wordt opgenomen en later uitgezonden. Radiopresentator Chris Lyon van Music on the Couch ontving de band ook in zijn radiostudio in club Handy. Het werd een aangenaam en leuk gesprek.

Speeddating was nieuw dit jaar. Je kon jezelf opgeven voor een gesprek van 6 minuten met een ervaren muzikant. Mr. Boogie Woogie maakte er gebruik van, maar vond het achteraf geen succes. Basisidee om te leren van de ervaringen van een ervaren muzikant is prima, maar de uitwerking was wat hem betreft te groots, te kort en te veel deelnemers aan één tafel.

Tweede ronde kwartfinales. Gisteren een heel spannende avond voor alle bands en muzikanten. Opnieuw spelen in dezelfde locaties als woensdagavond, maar nu voor een nieuwe jury en na afloop wachten op de uitslag. Zijn we wel of niet door naar de halve finales? Helaas bleek dat niet het geval voor ons dappere Limburgse viertal Sjaak, Niki, Thimo en Tom van The Ragtime Rumours. Gelukkig krijgen ze in maart bij de EBC in Noorwegen een nieuwe kans. Mr. Boogie Woogie had wel voldoende jurypunten bij elkaar gespeeld voor een plek in de halve finale. Gefeliciteerd Eric Jan. Klik hier en kijk/luister naar Barbara B. Neuman, president van the Blues Foundation, die bekend maakt welke solo/duo’s doorgaan naar de halve finales op vrijdagavond.
Klik hier voor de complete lijst van halve-finalisten.


The Ragtime Rumours, niet door naar de halve finale, maar ze blijven lachen. Deze Memphis-ervaring pakt niemand ze meer af.

*Update*

Donderdag 18 januari 2018
The Ragtime Rumours te gast bij DittyTV.


The Ragtime Rumours te gast bij DittyTV.

‘Blues is coming back to Memphis’ een warm welkom door Joe Whitmer van de Blues Foundation.

News Channel3 in Memphis maakte mooi verslag over de start van de IBC. Klik hier.
The International Blues Challenge is bringing the world’s best blues acts back home to its birthplace to compete for the top spot this week.
Joe Whitmer, chief operating officer for the IBC, says that more than 230 acts from 18 countries and 36 U.S. states are in Memphis for the annual competition. “The blues is huge in Europe. we have a few acts from Switzerland, a couple acts from Spain,” he said. Whitmer says that with over 200 Blues Foundation affiliates around the world, with many of those being outside of the U.S., only the best of the best from each affiliate makes it to the annual event. That makes it a unique competition each and every year and why blues lovers like Mark Schwichtenberg says it’s worth it. “The fantastic music, and the fantastic people. I have met people from all over the world, and heard bands that I never would have been able to hear,” Schwichtenberg said. Schwichtenberg isn’t the only one who feels that way. Joel Fisk guitar player for Lavendore Rogue from Colchester, England, and his band felt the same way. “We found out we were coming out here in September when we won the UK Blues Challenge. We’ve been pretty hyped since then,” Fisk said. Fisk says that he’s only been with Lavendore Rogue for five years but has been playing blues for nearly 30 years. According to him, when blues is played well it’s the best genre of music but when its done wrong it’s the worst genre of music, but he says being here is a great networking opportunity.
“It’s an absolute honor to be asked to come here. We never thought we’d be coming to America to play music and represent our country and play our kind of, off-the-wall kind of rock’n’roll blues stuff to people, is an eye opener,” Fisk said. Whitmer said that despite the weather they are still expecting to bring more than $2 million to the local economy. “Memphis is the home of the Blues, this is where the blues came before it got distributed throughout the United States and really the world,” Whitmer said. The competitors will play in the same venue for the quarterfinal round where three separate judges on two different nights will judge them. The winners will move on to the semi-final for the chance to compete in the final at the Orpheum Theater on Saturday. “You can look at two things that Memphis has distributed to the world, and that’s the clothes we’re wearing and the cotton on our back and the music that is in our iPods and in our hearts,” Whitmer said.

De eerste ronde van de kwartfinales zitten er inmiddels op. Natuurlijk waren we present bij onze Dutchies om ze aan te moedigen. Mr. Boogie Woogie zorgde voor een geweldig optreden met veel afwisselingen die de jury en het publiek konden waarderen. The Ragtime Rumours hadden stevige concurrentie, maar waren wel de enigen die het publiek aan het dansen kreeg. Vanavond de tweede ronde in dezelfde locaties met een andere jury. Morgen weten we of ze wel of niet door zijn naar de halve finale.


Mr. Boogie Woogie 1e ronde kwartfinale 17 januari 2018 Silky O’Sullivans Memphis.


The Ragtime Rumours 1e ronde kwartfinale 17 januari 2018 Hard Rock Cafe Memphis.

Woensdag 17 januari 2018
Het blijft koud. Vannnacht heeft het weer stevig gevroren. De sneeuw ligt nog steeds op straat. Vandaag half bewolkt met ook een zonnetje, maar het blijft vriezen en behoorlijk koud.

De bandindeling van de kwartfinales is zojuist bekendgemaakt. Mr.Boogie Woogie in Silky O’Sullivans vanavond 21.30 uur en donderdag om 19.00 uur. The Ragtime Rumours in Hard Rock Cafe Memphis vanavond 21.05 uur en donderdag als eerste om 17.00 uur. Twee keer dus in dezelfde lokatie, maar met een andere jury.


Mr. Boogie Woogie in Silky O’Sullivans vanavond 21.30 uur en donderdag om 19.00 uur.


The Ragtime Rumours in Hard Rock Cafe Memphis vanavond 21.05 uur en donderdag als eerste om 17.00 uur.

The International Blues Challenge officially opens at the Clayborn Temple, a key site in the civil rights struggle of the 1960’s where Dr. Martin Luther King spoke. In the spirit of Dr. King’s message, the blues is all embracing and knows no boundaries of color, nationality, or gender. And so The Blues Foundation felt it a fitting place to begin the IBC as we welcome artists from around the world to perform on the night before The Challenge officially begins. The International Showcase will expand in a number of clubs on Beale Street beginning at 8pm.
Mr. Boogie Woogie had de eer om gisteravond een showcase te mogen doen in de Clayborn Temple en The Ragtime Rumours in Tin Roof, één van de bluesclubs op Beale Street. Een prachtige manier om je steentje bij te dragen aan de officiële opening van de IBC, maar ook om je als band alvast te laten zien aan het publiek. Bovendien heb je alvast een eerste optreden te pakken en is de spanning er zo een beetje af. Het ging ze prima af. Hieronder een sfeerimpressie van gisteren.


Clayborn Temple Memphis, een belangrijke plaats in de burgerrechtenstrijd van de jaren zestig, waarin Martin Luther King sprak.


Mr. Boogie Woogie showcase IBC 16 jan 2018 in Clayborn Temple Memphis.


The Ragtime Rumours showcase IBC 16 jan 2018 in bluesclub Tin Roof Memphis.

*Update*
Dinsdag 16 januari 2018
Vorig jaar speelden de Detonics nog met hun T-shirts aan buiten, maar daar is nu geen sprake van. Er ligt sneeuw, het vriest en het is gewoon koud. Vandaag inschrijven bij het IBC-bureau en vanavond allebei aan de bak in een showcase. Jezelf laten zien en lekker in de muzikale stemming komen.


Een wit en koud Memphis. Maar binnen is het warm.

Maandag 15 januari 2018
Drukke dag voor iedereen. Koffers pakken, op tijd op Schiphol zijn en de Ragtimers hadden zelfs zondag nog een optreden met whiskey-proeverij te doen. Maar iedereen was er op tijd en er kon gereisd worden. Een heel gezelschap werd het, in totaal zo’n 15 personen, waaronder natuurlijk de muzikanten en DBF-begeleiding, maar ook heel wat familieleden. Gezellige boel dus onderweg en uiteindelijk kwam alles op tijd in Memphis aan. De douaniers daar hadden echter hun bedenkingen bij dit vrolijk uitgedoste gezelschap en alles en iedereen moest flink z’n best doen om legaal de USA binnen te komen. Het lukte en toen ook nog een groot bed met drie kussens was omgeruild voor 3 aparte bedden kon iedereen gaan slapen.


Vrolijke boel onderweg.


De hele club op de luchthaven Memphis.


De ‘Dutchies’ zijn er klaar voor. vlnr: Thimo, Tom, Niki, Sjaak en Eric-Jan.

Donderdag 11 januari 2018
Dinsdag 16 januari begint in Memphis de 34e International Blues Challenge (IBC) met een Internationale Showcase. Woensdag en donderdag de kwartfinales, vrijdag de halve finale en zaterdag de finale in het prachtige Orpheum Theater. Namens Nederland doen de winnaars mee van de Dutch Blues Challenge 2017, Mr.Boogie Woogie en The Ragtime Rumours.

Mr. Boogie Woogie finale Dutch Blues Challenge 8 oktober 2017 (klik hier voor video)

The Ragtime Rumours finale Dutch Blues Challenge 8 oktober 2017 (klik hier voor video)

Bluesspektakel
De IBC is de afgelopen 34 jaar uitgegroeid van een eenvoudig en kleinschalig bluesfestival tot het meest prestigieuze bluesevenement van de wereld. In 2004 nog zo’n 70 bluesacts en nu ruim 260 bands uit tientallen staten en landen. Tijdens het 5-daagse festival helpen honderden vrijwilligers mee om alles gladjes te laten verlopen. Vijf dagen blues in 22 bars en theaters in en rond Bealestreet in het historische hart van Memphis. Een enorm evenement dat wordt gerund door The Blues Foundation in Memphis (blues.org) in samenwerking met bluessociëteiten uit de hele wereld. Het festival wordt dagelijks bezocht door duizenden bluesliefhebbers. Ook agents, festivalorganisatoren, bookers en platenmaatschappijen zijn in ruime mate te vinden. Allemaal op zoek naar nieuwe trends in de bluesscene en de nieuwe B.B.King.

Hoe werkt de International Blues Challenge
Na inschrijving worden alle bands en acts ingedeeld voor de kwartfinales op woensdag en donderdag. De bands worden verdeeld over bluesbars in en rond Bealestreet en spelen daar met nog 10 tot 12 bands voor een live publiek. Elk optreden duurt maximaal 25 minuten en wordt beoordeeld door een driepersoons jury, die punten geeft voor bluesinhoud, zang, talent, originaliteit en podiumpresentatie. De samenstelling van de jury is beide avonden verschillend. De uitslagen van de 2 avonden bepalen de plaatsing voor de halve finale op vrijdag. Zaterdag is de finale. Het complete programma vindt je hier.

Dutch Blues Challenge 2017
Sinds 2011 is de Dutch Blues Foundation lid van de IBC en kunnen ook Nederlandse bluesbands meedoen aan dit enorme festival. De Nederlandse deelnemers worden geselecteerd via de jaarlijkse Dutch Blues Challenge. King-Mo, Ralph de Jongh (2x), de John F. Klaverband (2x), the Mudbirds, Sugarboy and the Sinners, Robbert Fossen & Peter Struijk, Herbie & the Guitarguy, Leif de Leeuw Band, Phil Bee’s Freedom, Big Bo Brocken, The Detonics en Robbert Fossen & Dave Warmerdam waren al in Memphis te zien. Komend weekeinde vertrekken alle deelnemers, begeleiders en een groot aantal fans naar Memphis.
Via website, nieuwsbrief, Facebook, Twitter en Blues Magazine brengen we de hele week dagelijks verslag uit.

Tijdsverschil en weersverwachting
Het is in Memphis 7 uur vroeger dan in Nederland. Bij de diverse aankondigen zullen we daar rekening mee houden. Alle tijden melden we in Nederlandse tijd. Het weer in Memphis komende week is overdag droog met wat zon, koude luch (vorst) en temperaturen tussen -5 en +16 graden, ‘s nachts is het gewoon koud, vriezend weer.

In samenwerking met de redactie Dutch Blues Foundation Arie Verheul