Concertverslag: Shawn James – NiXenMeeR, Enschede 25 februari 2017

Intens, krachtig, ontwapenend, oprecht, emotioneel, ontroerend, intiem. Dat zijn de woorden die voortdurend bij me opkomen tijdens dit concert. Mijn eerste live kennismaking met Shawn James doet me verlangen naar een volgend concert.

Vorig jaar werd ik door een lieve vriendin al attent gemaakt op deze Shawn James, die met zijn rockgroep The Shapeshifters de zalen platspeelde. De vijfkoppige band uit Arkansas wordt door heel veel muziekgenres beïnvloed, onder andere bluegrass, heavy metal en folk. Een uiterst veelzijdige band die ook in Europa al een indrukwekkend naam heeft opgebouwd, zeker in het live-circuit. De rockers beschrijven het genre wat ze spelen zelf als ‘Rock and Roar’. Hier overheen dondert de rauwe soulstem van Shawn James. Op de uitgebrachte albums is te horen hoe hij je meeneemt op een muzikale reis die doordrenkt is van soul en van passie.

Shawn James heeft de Shapeshifters even op een zijspoortje gezet en toert momenteel solo door Europa. Geboren in Chicago in 1986, groeide hij niet op in wat je noemt ‘een warm en liefdevol nest’. Zijn moeilijke jeugd is terug te horen in de muziek die hij brengt, vol contrasten. Tijdens zijn jeugd raakte hij middels het zingen in de kerk, aangetrokken tot de kracht van muziek en het intense effect daarvan op mensen. Het was daar dat hij leerde om zijn unieke en soulvolle stem een bepaalde richting te geven. In juni 2016 bracht Shawn zijn laatste album ‘On the Shoulders of Giants’ uit.

Tekst en foto’s en video: Nineke Loedeman

De NiXenMeeR is al bommetje vol als ik de huiskamer betreedt. Naast veel ‘bekend volk’, dit keer ook een hoog gehalte rockliefhebbers. Hartstikke fijn om te zien dat er zoveel nieuwe gezichten aanwezig zijn bij dit akoestische concert van Shawn. Handen worden geschud, jassen opgehangen en de eerste drankjes genuttigd. De sfeer zit er al goed in nog voordat Shawn uberhaupt begonnen is. Niet veel later gaat zelfs het bord uitverkocht op de deur!

Shawn heeft een keelontsteking opgelopen en de afgelopen dagen enige stemproblemen ondervonden. Hij zit aan de medicijnen dus vanavond geen alcohol voor hem. Er is gelukkig voor een alternatief gezorgd en we zien Shawn voortdurend aan zijn kopje thee nippen.

Twee gitaren heeft hij meegebracht en hij zet vanavond twee sets neer. Aan zijn voeten liggen een tamboerijn en een houten kistje ter begeleiding. Rustig begint hij zijn verhaal te vertellen en dat is wat we vanavond horen. Zijn verhaal, zijn gevoelens en zijn belevenissen. Verpakt in rauwe, intense en indrukwekkende muziek. Het repertoire bestaat uit nummers van zijn albums en ook enkele covers, waaronder de Jason Isbell cover The Devil is My Running Mate en de prachtig ruige Iron Maiden song Number Of The Beast.

De krachtige songs volgen elkaar op soepele wijze op: zo horen we onder andere het wondermooie Flow, het ruigere Hellhound en Delilah, de laatsten met slide op zijn resonatorgitaar. De anekdotes tussen de nummers zijn sterk en onmisbaar. Zo vertelt hij op grappige wijze hoe de opnamen voor de video van American Hearts tot stand is gekomen. In de sneeuw en tussen huilende wolven in een wolven reservaat!

Shawn James, singer-songwriter en gitarist, is de one man band bij uitstek. Zijn intense stem houdt je gekluisterd aan zijn muziek. Zijn performance straalt energie uit, zijn passie is aanstekelijk en overrompelend. Hij is een verhalenverteller, niet alleen in zijn liedjes maar ook tussen de nummers op het podium. Zijn eerlijkheid in zijn teksten is een openbaring, zijn stem werkt hypnotiserend. Shawn weet blues, folk, rock en soul muziek tot een intense mixture te brouwen. Nergens wordt het ook maar één moment saai. Zijn stem? Die hapert zo nu en dan maar daar slaat hij zich gewoon doorheen. En het publiek? Dat luistert óf aandachtig óf is regelrecht uitzinnig. Shawn is blij met zijn fans en roept dat ook meermaals.

Intens, krachtig, ontwapenend, oprecht, emotioneel, ontroerend, intiem. Dat zijn de woorden die voortdurend bij me opkomen tijdens dit concert. Mijn eerste live kennismaking met Shawn James doet me verlangen naar een volgend concert, en ik zou hem toch ook graag eens met zijn band de Shapeshifters zien. Een combinatie die een regelrecht feestje belooft. Ook niets mis mee. Maar Shawn solo staat in mijn geheugen gegrift.

Shawn toert nog tot eind april in Europa. Zie voor zijn toerdata de website Shawn James.

2017-02-26T19:41:43+00:00 26 februari 2017|Categories: Concertverslagen|Tags: |2 Comments

2 Reacties

  1. Kazz 27 februari 2017 om 01:19- Antwoorden

    Mooi verslag! Grijp je kans in het najaar als Shawn met band terug komt. Zag hem najaar 2015 in ATAK Enschede. Was verpletterend.

  2. Vin 27 februari 2017 om 09:54- Antwoorden

    Ik stond die middag voor een dichte deur bij Instore optreden tattoozaak. Nu weet ik waarom, beterschap.

We horen graag je mening! Voeg reactie toe