Een zoektocht in het onbekende een column door Jos Verhagen

In de jaren dat ik nu recensies schrijf voor Blues Magazine word ik regelmatig me bewust van het rijke blues verleden. Echt verdiepen in de blues historie kwam nog niet echt bij me op tot ik in het bezit kwam van een blues collectie van eind jaren 80 tot 2006, zo’n 6000 CD’s. Waar ik altijd op zoek was naar nieuwe bands en artiesten bood deze verzameling ook nieuwe muziek te ontdekken uit het verleden. Deze ontdekkingen wil ik delen en door een link te leggen met de concertagenda al schrijvend daarover de beginnende blues liefhebber een plezier doen.

Guitar Crusher & Alvin Lee – Message To Man

De eerste column van 2020 wil ik beginnen om iedereen een goed blues jaar te wensen. Er staat ons een heerlijke zomer te wachten met o.a. het Holland International Blues Festival en Bospop. Terugkijkend op het jaar 2019 mijn persoonlijke top drie van beste blues platen:

1: Beth Hart – War In My Mind
2: Kenny Wayne Shepherd – Traveler
3: Christone “Kingfish” Ingram – Kingfish

Terug naar dit jaar: in januari 2020 speelt Ten Years After weer eens in de regio (19 januari in Dongen en 22 januari in Haarlem, zie onze concertagenda) en dat deed me denken aan Alvin Lee. De in 2013 overleden Alvin Lee speelde als zanger/gitarist in verschillende periodes bij Ten Years After tot hij in 2003 de band definitief verliet. Daarna trok hij de muziekwereld verder door als solo artiest. Alvin Lee maakte eind jaren zestig naam met Ten Years After, destijds in de US waren ze al een graag geziene live band maar de grote roem kwam voor de rest van de wereld na Woodstock.

Hun bekendste nummer, I Am Going Home haalde de officiële Woodstock film en vestigde de naam van Alvin Lee als werelds snelste gitarist. Ik had het geluk hem eens aan het werk te zien op een verlaten zondag namiddag in de W2 in Den Bosch. Het was een van mijn eerste uitstapjes naar de blues. Wat me van dit optreden altijd is bijgebleven, is dat hij de microfoonstandaard als slide bar gebruikte en een onverwoestbare energie in zijn optreden stak.

Zoekend in de verzameling blues CD’s stuitte ik op de CD ‘Message To Man‘ van Guitar Crusher & Alvin Lee uit 1995. Een naam als Guitar Crusher, dat roept vragen op wie of wat is dat nu weer. Dan ben je blij als columnist dat er zo iets als internet bestaat. Guitar Crusher is een Amerikaanse blueszanger die net als Alvin Lee veelvuldig vanuit Duitsland opereerde en zo kwamen zij met elkaar in contact.

Sidney Selby alias “The Guitar Crusher” is een Amerikaanse zanger/gitarist die in de jaren 60 veel optrad met Ben E- King, de Drifters, oldschool soul muziek dus. De bijnaam Guitar Crusher kreeg hij toen hij tijdens een optreden een onwelgevallige toeschouwer een klap verkocht met zijn gitaar. Het gaf hem een reputatie die hij in zijn voordeel benutte. In Duitsland geniet hij de geuzen naam “The Living Legend”.


De CD ‘Message To Man’ is vol van klassieke Rhythm and Blues, soulvolle zang, goed gitaarwerk en vette blazers. Op deze CD speelt Alvin Lee de eerste drie nummers mee. Beginnend met het sprankelende Heartfixing Man en Long Green Folding Friend, met Alvin Lee lekker losjes de gitaar partijen invullend. De titeltrack Message To A Man is een slowblues, een genre waarin Alvin zich het beste thuis voelde. Zijn slow blues The Bluest Blues is een van de mooiste slowblues nummers aller tijden. In 2012 speelde Alvin Lee tijdens Ribs & Blues in Raalte, dat in 2019 beloond met een European Blues Award Best Festival.


Dit optreden zou achteraf zijn laatste optreden zijn en is in 2013 op CD uitgebracht. Hij geeft daar een ode aan de slowblues met Slow Blues In C, een geweldige opname waarin het unieke van Alvin Lee volledig tot zijn recht komt.


Ook te lezen op Blues Magazine ...