Foto Blues History : Pre-war blues deel 9 Charlie Patton

Charlie Patton (1891 – 1934)
Samengesteld door Hans Ros

Charley Patton, ook bekend als Charlie Patton, was een Amerikaanse Delta-bluesmuzikant. Door velen werd hij beschouwd als de “Vader van de Delta Blues” en creëerde hij een blijvende verzameling Amerikaanse muziek en inspireerde hij de meeste Delta blues-muzikanten. Patton werd geboren in Hinds County, Mississippi, in de buurt van de stad Edwards en woonde het grootste deel van zijn leven in Sunflower County, in de Mississippi-delta.

Patton werd beschouwd als Afro-Amerikaans, maar vanwege zijn lichte huidskleur is er door de jaren heen veel gespeculeerd over zijn afkomst. Een theorie onderschreven door bluesmuzikant Howlin’ Wolf was dat Patton Mexicaans of Cherokee was. In “Down The Dirt Road Blues” zong Patton naar The Nation en The Territo te zijn gegaan, verwijzend naar het gedeelte van de Cherokee Nation van het Indian Territory (dat in 1907 onderdeel werd van de staat Oklahoma). In 1897 verhuisde zijn familie 100 mijl naar het noorden naar de 40 hectare grote Dockery Plantation, een katoenboerderij en zagerij in de buurt van Ruleville, Mississippi. Daar ontwikkelde Patton zijn muzikale stijl, beïnvloed door Henry Sloan, die een nieuwe, ongebruikelijke speelstijl had, die nu wordt beschouwd als een vroege vorm van de blues. Charley deed geen zwaar veldwerk, maar hij probeerde als musicus zijn brood te verdienen. Will Dockery schijnt graag party’s voor zijn mensen te hebben gehouden, gratis picknicks waar ook Charley Patton optrad. Hij had een platform laten bouwen waarop gasten op feesten konden dansen. Al zijn zwarte arbeiders waren daar welkom.

Patton werd de centrale figuur van een groep blues-muzikanten zoals Willie Brown (Future Blues), Tommy Johnson (Big Road Blues) en Eddie Son House (Death Letter) die op hun beurt weer jongere muzikanten als Robert Johnson (Cross Road Blues) beïnvloedden. Charley was populair in de zuidelijke Verenigde Staten en trad jaarlijks op in Chicago; in 1934 trad hij op in New York City. Hij verwierf populariteit voor zijn showmanship, soms met de gitaar op zijn knieën, achter zijn hoofd of achter zijn rug. Patton was een kleine man, maar zijn griezelige stem was naar verluidt luid genoeg om 500 meter te dragen zonder versterking; een zangstijl die vooral Howlin’ Wolf heeft beïnvloed. Patton vestigde zich in 1933 in Holly Ridge, Mississippi, met zijn vrouw en opnamepartner, Bertha Lee. Zijn relatie met Bertha Lee was turbulent. In het begin van 1934 zaten ze beiden in een gevangenis in Belzoni, Mississippi, na een bijzonder hard gevecht. W.R. Calaway van Vocalion Records redde het paar uit de gevangenis en begeleidde ze naar New York City, voor wat de laatste opnamesessies van Patton zouden zijn (op 30 januari en 1 februari). Ze keerden later terug naar Holly Ridge.

Hij stierf op de plantage Heathman-Dedham, nabij Indianola, op 28 april 1934 en is begraven in Holly Ridge (Sunflower County). Zijn overlijdensakte vermeldt dat hij stierf aan een hartklepaandoening. Een gedenkteken werd gebouwd op het graf van Patton, betaald door John Fogerty. Patton’s nummer “Pony Blues” (1929) werd in 2006 opgenomen door de National Recording Preservation Board in het National Recording Registry van de Library of Congress. Het bestuur selecteert jaarlijks opnames die “cultureel, historisch of esthetisch belangrijk” zijn. In 2017 werd het verhaal van Patton verteld in de bekroonde documentaireserie American Epic. De film bevatte ongeziene filmbeelden van Pattons tijdgenoten en radicaal verbeterde restauraties van zijn opnames in de jaren 1920 en 1930. De Mississippi Blues Trail plaatste zijn eerste historische marker op het graf van Patton in Holly Ridge, Mississippi, als erkenning voor zijn legendarische status als bluesman en zijn belang in de ontwikkeling van de blues in Mississippi. Enkele nummers van Patton zijn “Mississippi Boweavel Blues”, “High Water Everywhere”, “Spoonfull Blues” en “High Sheriff Blues”.

 
Wil je meer van Charlie Patton luisteren, check deze link


Ook op Blues Magazine ...