Foto Blues history: Pre-war blues deel 3 – Gus Cannon

Gus Cannon (12 september 1883 – 15 oktober 1979)
Samengesteld door Hans Ros

Gustaaf “Gus” Cannon was een Amerikaanse bluesmuzikant die in de jaren twintig en dertig hielp om Jug Bands populair te maken (zoals zijn eigen Cannon’s Jug Stompers). Cannon, geboren op een plantage in Red Banks, Mississippi en verhuisde op 12-jarige leeftijd naar Clarksdale. Zijn muzikale vaardigheden kwamen zonder training; hij leerde zichzelf een banjo spelen die hij maakte van een koekenpan en een huid van een wasbeer. Hij liep op vijftienjarige leeftijd van huis weg en begon zijn carrière rond de eeuwwisseling in houtzagerijen, dijken en spoorwegkampen in de Mississippi-delta. In Clarksdale, werd Cannon beïnvloed door twee lokale muzikanten, Jim Turner en Alec Lee. Het vioolspel van Turner in de band van W.C. Handy maakte zo’n indruk op Cannon dat hij besloot zelf viool te leren spelen. Lee, een gitarist, leerde Cannon zijn eerste folkblues, “Po’ Boy, Long Ways From Home”, en liet hem zien hoe hij een mes als slide moest gebruiken, een techniek die Cannon aanpaste aan zijn banjospel.

Cannon verliet Clarksdale rond 1907 en vestigde zich al snel in de buurt van Memphis, Tennessee, waar hij speelde in een Jug Band onder leiding van Jim Guffin. Hij begon in Memphis te spelen met Jim Jackson en ontmoette mondharmonicaspeler Noah Lewis, die hem voorstelde aan een jonge gitarist, Ashley Thompson. Hij onderhield zijn gezin door middel van verschillende banen, waaronder deelpacht, slootgraven en tuinwerk en vulde zijn inkomen aan met muziek. Cannon begon in 1927 als Banjo Joe op te nemen voor Paramount Records (o.a. Madison Street Rag). Tijdens die sessie werd hij ondersteund door Blind Blake. Na het succes van de eerste platen van de Memphis Jug Band, verzamelde hij snel een Jug Band, Cannon’s Jug Stompers, met Lewis en Thompson. De groep werd voor het eerst opgenomen in het Memphis Auditorium voor Victor Records in januari 1928. Hoewel hun laatste opnamen in 1930 werden gemaakt, was Cannon’s Jug Stompers een van de populairste Jug Bands van Beale Street in de jaren dertig. Een paar nummers die Cannon met de Jug Stompers heeft opgenomen zijn ” Bring It With You When You Come “, “Viola Lee Blues”, “Ripley Blues” en “Walk Right In” (een hit voor Dr. Hook in de jaren zeventig). Tegen het einde van de jaren dertig was Cannon in feite met pensioen, hoewel hij af en toe als solomuzikant optrad. Cannon maakte een paar opnames voor Folkways Records in 1956. Tijdens de blues-revival van de jaren zestig trad hij op in colleges en koffiehuizen met Furry Lewis en Bukka White, maar hij moest zijn banjo verpanden om zijn verwarmingsrekening te betalen de winter voordat The Rooftop Singers een hit hadden met “Walk Right In”. Gus Cannon stierf in Memphis, Tennessee, op 15 oktober 1979, en werd begraven in Greenview Memorial Gardens, Hernando, Mississippi

Gus Cannon Walk Right In

 
Wil je meer van Gus Cannon luisteren, check deze link


Ook op Blues Magazine ...