ben-prestage-leo-gabriels-04

Iemands muzikale wortels kunnen voorvaderlijk ver worden getraceerd. Het spreekt tot de verbeelding als je je kan beroemen op een overgrootmoeder die faam genoot als vaudeville artieste en met een medicine show meereisde, wanneer je grootvader een deelpachter was en je eigen moeder een pianiste met voorkeur voor boogie woogie. Bovendien schonk vader Kenneth Prestage aan zijn zoon Ben een zelfvervaardigde lapsteel gitaar die tot heden tot zijn muzikale uitrusting behoort.
Ben Prestage heeft het dus van geen vreemden wanneer hij vandaag als een ‘one man band’ furore maakt. Zijn speelterrein bepaalt hij zelf of het nu in de Beale Street in Memphis is, de kleinere clubs of bars op zijn reisweg of grotere folk- en bluesevenementen. Overal staat hij zijn mannetje met een variatie van instrumenten, waaronder de gitaar, banjo, bluesharp en een drumkit. Maar ook handgemaakte instrumenten zijn inmiddels zijn handelsmerk. Tot tweemaal toe mocht hij de ‘Lyons/Pitchford Award’ ontvangen als ‘best diddley-bow’ speler. Een vriend van hem, John Lowe uit Memphis, vervaardigde dit instrument voor hem.
Opgegroeid in de Staat Mississippi verhuisde Ben later naar Florida waar hij de grondlagen van de Mississippi muziekcultuur combineerde met de swampblues van Florida. Inmiddels doorkruiste hij de Staten van Amerika van Californië, over Tennessee en Carolina tot zijn huidige woonplaats Florida, vanwaar hij oversteekt naar Europa. Bovendien vindt hij tijd om albums uit te brengen, tot heden vijf, die allen op goede kritieken werden onthaald.

Momenteel heeft Ben er een week touren door Belgie / Nederland opzitten met o.a. optredens op het (Ge)VarenWinkel Festival en ‘t Spektakel in Asten. De reacties, recensies in de diverse media zijn overweldigend… hier het verhaal van Ben zelf over z’n eerste Europese ervaringen met speciale dank aan Leo Gabriëls.

The Story So Far … by Ben Prestage

So far, my first trip to Europe has been great! I have never had the opportunity to visit anywhere outside the US, but I am very happy to be able to visit the Netherlands and Belgium. Within the first week I have already met the Devil ( see video below ), had one of my socks stolen right off my foot while I was onstage, and met some of the nicest people I have ever met. Also, I have sold almost all of the CDs I brought to Europe, and my tour is not even half over!

ben-prestage-leo-gabriels-01

I play Juke Joint Blues, Country Blues, and fingerstyle guitar, and I was not sure how people would respond to my music, but every night so far has been wonderful. I also have a unique way of playing and some odd instruments. I play drums with my feet and perform on a cigar box guitar that has bass strings and guitar strings. The end result is that I am able to sound like three people performing, all by myself. I am a modern-one-man-band playing traditional and new Blues, and American Roots music.

Whether it be in small cafés or Festivals like Misty Fields in Asten or GeVarenwinkel in Herselt, the audience seems to be having as much fun as I am. I have even had people tell me they do not like Blues, but they like what I am playing. I think some people that do not like Blues music really enjoy some of the songs that I perform from artists like RL Burnside, Mississippi John Hurt, Bukka White, Fred McDowell, because they are upbeat, and positive songs and are not slow or depressing at all.

ben-prestage-leo-gabriels-02

I am also enjoying the little time I have off in between shows. I have seen so many new things from the beautiful nature of De Peel to the awe/inspiring architecture of Antwerp, and have been able to have some wonderful conversations with people about Europe and America. It is interesting to get different people´s views on America and Americans in general, and to explore other people´s way of thinking, whether we agree or not. It has certainly been an wonderful, eye opening experience so far, and I hope it has been a little of the same for the people I have met and performed for over the past week. I hope I get to meet everyone reading this while I am in Europe this year, but if not, I will try make it back in May!

And if you need any information , just ask for Theo Looijmans from Bluesnroots!!!

Good luck !!

Ben Prestage

ben-prestage-leo-gabriels-03

Ben Prestage Resterende Tour Data September 2009

Zaterdag 5 september: Nix Bluesclub, Enschede – www.bluesclub.nl
Zondag 6 september: ‘t Goor, Gooreind (B) – www.goorblues.com
Dinsdag 8 september: Radio-6, Hilversum (ROOTS van Paul Harvey).
Woensdag 9 september: Den Bromfiets, Bonheiden – www.denbromfiets.be
Donderdag 10 september: De Bunker, Gemert – www.jcdebunker.nl
Zaterdag 12 september: T-Huis, Breda – www.t-huisbreda.nl

Ben Prestage’s myspace: www.myspace.com/bprestage


Ook op Blues Magazine ...